Aguardiente

El aguardiente (/ʃnɑːps/ o /ʃnæps/) o schnaps es un tipo de bebida alcohólica que puede tomar varias formas, incluyendo aguardientes de fruta destilados, licores de hierbas, infusiones y “licores saborizados” hechos añadiendo jarabes de fruta, especias o saborizantes artificiales a bebidas espirituosas de granos neutros.

La palabra inglesa “schnapps” se deriva de la palabra coloquial alemana Schnaps ( escuchar) (plural: Schnäpse) que se utiliza en referencia a las bebidas espirituosas. La palabra Schnaps proviene del idioma alemán bajo y se relaciona con el término alemán “schnappen”, que se refiere al hecho de que la bebida espirituosa o licorosa se suele consumir en un trago rápido de un vaso pequeño (es decir, un vaso de chupito). En el inglés británico, el término correspondiente es “dram”.

Europeo

El término alemán Schnaps se refiere a cualquier tipo de bebida alcohólica fuerte, similar a la forma en que se usa el agua de vida en francés, el aguardiente en español o el aguardiente en portugués.

Frutas

En Austria, Suiza, el sur de Alemania y la región francesa de Alsacia, es muy popular un tipo de aguardiente llamado Obstler u Obstbrand (del alemán Obst, fruta). Los Obstler, que son aguardientes de fruta, se asocian principalmente con la parte sur de la zona de habla alemana. En el norte de Alemania, casi todas las bebidas destiladas tradicionales son a base de cereales.

Los principales tipos de fruta que se utilizan para el aguardiente alemán son manzanas, peras, ciruelas, cerezas y albaricoques. Las frutas que no sean estas cinco se usan raramente. Las manzanas se usan junto con las peras para hacer Obstwasser (agua de fruta); las peras se usan para producir Poire Williams (Williamsbirne, pera de William); varios tipos de ciruelas hacen Zwetschgenwasser (agua de ciruela); las cerezas hacen Kirschwasser (agua de cereza); y los albaricoques se usan para hacer Marillenschnaps austriaco (brandy de albaricoque).

Los diferentes tipos de Obstler son similares a las variedades de Rakija que se encuentran en los Balcanes y en Europa del Este. El Slivovitz es un aguardiente popular hecho de ciruelas Damson que se encuentra en toda la región.

Espirituosas neutras

Muchos licores llamados schnapps, pero distintos de Obstler, se crean mediante la adición de sabores de hierbas o frutas a un espíritu neutro por varios métodos. El licor neutro utilizado puede variar según el lugar y la tradición.

El Kräuterlikör (licor de hierbas) es similar al Amaro italiano (licor). Entre las marcas más conocidas se encuentran Jägermeister, Underberg, Kuemmerling, Killepitsch y Wurzelpeter.

Himbeergeist (aguardiente de frambuesa) es una infusión de bayas frescas maceradas en aguardiente neutro, que han sido remojadas durante varias semanas antes de ser destiladas.

Americano

Una forma de licor muy endulzado y barato se hace en América mezclando el espíritu de grano neutro con jarabe de fruta, especias u otros sabores. Conocido como “aguardiente”, se embotella con un contenido de alcohol típicamente entre 15% y 20% ABV (30-40 proof), aunque algunos pueden ser mucho más altos.