Cachaça

La cachaça es una bebida espirituosa destilada hecha de jugo de caña de azúcar fermentado. También conocida como aguardiente, pinga, caninha, Marvada y otros nombres, es la bebida espirituosa más popular entre las bebidas alcohólicas destiladas en Brasil. Fuera de Brasil, la cachaça se utiliza casi exclusivamente como ingrediente de bebidas tropicales, siendo la caipirinha el cóctel más famoso.

Historia

La producción de azúcar fue trasladada en su mayor parte de las islas de Madeira a Brasil por los portugueses en el siglo XVI. En Madeira, el aguardiente de caña se hace mediante la destilación de licores de caña de azúcar y los alambiques de olla de Madeira fueron traídos a Brasil para hacer lo que hoy en día también se llama cachaça.

El proceso data de 1532, cuando uno de los colonizadores portugueses trajo los primeros cortes de caña de azúcar a Brasil desde Madeira. La cachaça se produce principalmente en Brasil, donde, según cifras de 2007, se consumen anualmente 1.500.000.000 de litros (396.000.000 US gal; 330.000.000 imp gal), frente a los 15.000.000 de litros (3.960.000 US gal; 3.300.000 imp gal) que se consumen fuera del país. Por lo general, se trata de entre el 38% y el 48% de alcohol en volumen. Cuando se hace en casa, puede ser tan fuerte como el destilador quiera. Se pueden añadir hasta seis gramos por litro de azúcar.

Las cifras de 2003 indican que se producen 1.300 millones de litros de cachaça cada año; sólo el 1% de esta cantidad se exporta (principalmente a Alemania).

Producción

La cachaça, al igual que el ron, tiene dos variedades: sin añejar (portugués: branca, “blanco” o prata, “plata”) y añejado (amarela, “amarillo” u ouro, “oro”). La cachaça blanca suele embotellarse inmediatamente después de la destilación y tiende a ser más barata (algunos productores la envejecen hasta 12 meses en barriles de madera para lograr una mezcla más suave). A menudo se utiliza como ingrediente de la caipirinha y otras bebidas mixtas. La cachaça oscura, generalmente considerada como la variedad “premium”, es envejecida en barriles de madera y está destinada a ser bebida directamente (generalmente se envejece hasta 3 años aunque algunas cachas “ultra premium” han sido envejecidas hasta 15 años). Su sabor está influenciado por el tipo de madera de la barrica.

Hay regiones muy importantes en Brasil donde se produce la cachaça de olla fina como Chã Grande en el estado de Pernambuco, Salinas en el estado de Minas Gerais, Paraty en el estado de Rio de Janeiro, Monte Alegre do Sul en el estado de São Paulo y Abaíra en el estado de Bahia. Hoy en día, los productores de cachaça se encuentran en la mayoría de las regiones brasileñas y en 2011 había más de 40.000 de ellos.

Sinónimos

Durante más de cuatro siglos de historia, la cachaça ha acumulado sinónimos y apodos creativos acuñados por el pueblo brasileño. Algunas de estas palabras fueron creadas con el propósito de engañar la supervisión de la metrópoli en la época en que la cachaça fue prohibida en Brasil; la bebida competía con la grappa destilada europea. Son más de dos mil palabras para referirse al destilado nacional brasileño. Algunos de estos apodos son: abre-coração (abre-corazón), água-benta (agua bendita), bafo-de-tigre (aliento de tigre) y limpa-olho (lava-ojos).

Diferencia con el ron

A principios del siglo XVII, los productores de azúcar de varias colonias europeas en América utilizaron los subproductos del azúcar, la melaza y las escorias como materia prima para la producción de bebidas alcohólicas. La bebida resultante era conocida con varios nombres: en las colonias británicas se llamaba ron; en Francia, tafia; en España, aguardiente de caña; y en Portugal (Brasil), aguardiente da terra, aguardiente de cana y más tarde cachaça.

La mayor diferencia entre la cachaça y el ron es que el ron se hace generalmente con melaza, un subproducto de la refinería que hierve el jugo de la caña para extraer la mayor cantidad de cristal de azúcar posible, mientras que la cachaça se hace con el jugo fresco de la caña de azúcar fermentado y destilado. Algunos rones -en particular el rhum agricole del Caribe francés- también se elaboran mediante este proceso, la cachaça también se conoce como ron brasileño.

En los Estados Unidos, la cachaça es reconocida como un tipo de ron y un producto distintivo de Brasil después de que se firmara un acuerdo en 2013 con Brasil en el que se abandonará el uso del término ron brasileño.