Ron

El ron es una bebida alcohólica destilada que se elabora mediante la fermentación y posterior destilación de la melaza o el jugo de la caña de azúcar. El destilado, un líquido claro, suele envejecer en barriles de roble. La mayoría de los rones se producen en los países caribeños y americanos, pero también en otros países productores de azúcar, como Filipinas e India.

El ron se produce en varios grados. Los rones claros se utilizan comúnmente en cócteles, mientras que los rones “dorados” y “oscuros” se consumían normalmente solos o limpios, con hielo (“en las rocas”), o se utilizaban para cocinar, pero ahora se consumen comúnmente con batidoras. Los rones premium están hechos para ser consumidos solos o con hielo.

El ron juega un papel en la cultura de la mayoría de las islas de las Antillas, así como en las islas Maritimes y Terranova. Esta bebida tiene asociaciones famosas con la Marina Real (donde se mezclaba con agua o cerveza para hacer grog) y la piratería (donde se consumía como bumbo). El ron también ha servido como un medio popular de intercambio económico, utilizado para ayudar a financiar empresas como la esclavitud (véase el comercio triangular), el crimen organizado y las insurgencias militares (por ejemplo, la Revolución Americana y la Rebelión del Ron de Australia).

Etimología

El origen de la palabra “ron” no está claro. La hipótesis más aceptada es que se relaciona con “rumbullion” o “rumbustion”, pero el origen de esas palabras y la naturaleza de la relación no está clara. Ambas palabras aparecieron en inglés aproximadamente al mismo tiempo que ron (1651 para “rumbullion”, y 1654 para “rum”), y eran términos de la jerga para “tumulto” o “alboroto”.

Ha habido varias otras teorías:

– A menudo se conecta con el adjetivo de la jerga británica “rum”, que significa “alta calidad”, y de hecho se atestigua la colocación “rum booze”. Dada la dureza de los primeros rones, esto es poco probable.

– Que esté relacionado con el ramboozle y el rumfustian, bebidas populares británicas de mediados del siglo XVII. Sin embargo, ninguna de las dos se elaboraba con ron, sino con huevos, cerveza, vino, azúcar y diversas especias.

– Que proviene de los grandes vasos utilizados por los marineros holandeses conocidos como rummers, de la palabra holandesa roemer, un vaso para beber.

– Otras teorías consideran que es la abreviatura de iterum, que en latín significa “otra vez, una segunda vez”, o arôme, que en francés significa aroma.

Independientemente de la fuente original, el nombre ya era de uso común en 1654, cuando la Corte General de Connecticut ordenó la confiscación de “cualquier licor de Barbados, comúnmente llamado ron, mata al diablo y similares”. Poco tiempo después, en mayo de 1657, la Corte General de Massachusetts también decidió declarar ilegal la venta de licores fuertes “ya sea que se conozcan por el nombre de rumme, agua fuerte, vino, brandy, etc.”.

En el uso actual, el nombre utilizado para un ron se basa a menudo en su lugar de origen.

En el caso de los rones procedentes de lugares principalmente de América Latina donde se habla español, se utiliza la palabra ron. Un ron añejo es una bebida espirituosa de primera calidad.

El ron es el término que típicamente distingue el ron hecho de jugo de caña de azúcar fresca del ron hecho de melaza en lugares de habla francesa como Martinica. Un rhum vieux (“ron añejo”) es un ron francés añejo que cumple con varios otros requisitos.

Algunos de los muchos otros nombres para el ron son la sangre de Nelson, kill-devil, agua del demonio, bebida de piratas, limpiadores de la marina y agua de Barbados. Una versión de ron de Terranova se conoce con el nombre de screech, mientras que algunos rones de baja calidad de las Indias Occidentales se llaman tafia.

Historia

Orígenes

Vagbhata, un médico ayurvédico indio (siglo VII d.C.) ” un hombre que bebe licor sin alcohol como el ron y el vino, y aguamiel mezclado con jugo de mango ‘junto con amigos'”. El shidhu, una bebida producida por la fermentación y destilación del jugo de la caña de azúcar, se menciona en otros textos sánscritos.

Según Maria Dembinska, el Rey de Chipre, Pedro I de Chipre o Pedro I de Lusignan (9 de octubre de 1328 – 17 de enero de 1369), trajo consigo el ron como regalo para los demás dignatarios reales en el Congreso de Cracovia, celebrado en 1364. Esto es factible dada la posición de Chipre como importante productor de azúcar en la Edad Media, aunque la bebida alcohólica de azúcar llamada ron por Dembinska podría no haberse parecido mucho a los rones destilados modernos. Dembinska también sugiere que el ron de Chipre se bebía a menudo mezclado con una bebida de leche de almendra, también producida en Chipre, llamada soumada.

Otra de las primeras bebidas parecidas al ron es el brum. Producida por el pueblo malayo, el brum data de miles de años. Marco Polo también registró un relato del siglo XIV sobre un “muy buen vino de azúcar” que se le ofreció en la zona que se convirtió en el Irán moderno.

La primera destilación de ron en el Caribe tuvo lugar en las plantaciones de caña de azúcar en el siglo XVII. Los esclavos de las plantaciones descubrieron que la melaza, un subproducto del proceso de refinación del azúcar, podía ser fermentada en alcohol. Más tarde, la destilación de estos subproductos alcohólicos concentró el alcohol y eliminó las impurezas, produciendo los primeros rones modernos. La tradición sugiere que este tipo de ron se originó primero en la isla de Nieves. Sin embargo, en la década de 1620, la producción de ron también se registró en Brasil. Se ha encontrado un líquido identificado como ron en una botella de hojalata encontrada en el buque de guerra sueco Vasa, que se hundió en 1628.

Un documento de 1651 de Barbados afirmaba: “El principal fuddling que hacen en la isla es Rumbullion, alias Kill-Divil, y está hecho de caña de azúcar destilada, un licor caliente, infernal y terrible”.

La Norteamérica colonial

Después del desarrollo del ron en el Caribe, la popularidad de la bebida se extendió a la Norteamérica colonial. Para apoyar la demanda de la bebida, la primera destilería de ron en las colonias británicas de Norteamérica se estableció en 1664 en Staten Island. Boston, Massachusetts tuvo una destilería tres años después. La fabricación de ron se convirtió en la industria más grande y próspera de la Nueva Inglaterra colonial. Nueva Inglaterra se convirtió en un centro de destilación debido a las habilidades técnicas, de metalurgia y tonelería y a la abundante madera; el ron que se producía allí era más ligero, más parecido al whisky. El ron de Rhode Island incluso se unió al oro como moneda aceptada en Europa durante un período de tiempo. Se estima que el consumo de ron en las colonias americanas antes de la Guerra Revolucionaria Americana hacía que cada hombre, mujer o niño bebiera un promedio de 3 galones imperiales (14 l) de ron cada año.

Para apoyar esta demanda de melaza para producir ron, junto con la creciente demanda de azúcar en Europa durante los siglos XVII y XVIII, se necesitaba una fuente de mano de obra para trabajar en las plantaciones de azúcar en el Caribe. Un comercio triangular de ron, melaza y esclavos se estableció entre África, el Caribe y las colonias para apoyar esta necesidad. El intercambio era bastante rentable, y la interrupción del comercio causada por la Ley del Azúcar en 1764 puede haber ayudado incluso a causar la Revolución Americana. En el comercio de esclavos, el ron también se utilizó como medio de intercambio. Por ejemplo, el esclavo Venture Smith, cuya historia se publicó más tarde, había sido comprado en África por cuatro galones de ron más un pedazo de calicó.

La popularidad del ron continuó después de la Revolución Americana, con George Washington insistiendo en un barril de ron de Barbados en su inauguración en 1789.

El ron comenzó a desempeñar un papel importante en el sistema político; los candidatos trataron de influir en el resultado de las elecciones a través de su generosidad con el ron. La gente asistía a las elecciones para ver qué candidato parecía más generoso. Se esperaba que el candidato bebiera con el pueblo para demostrar que era independiente y verdaderamente republicano.

Con el tiempo, las restricciones a las importaciones de azúcar de las islas británicas del Caribe, combinadas con el desarrollo del whisky americano, provocaron un declive en la popularidad de la bebida en Norteamérica.

Ron naval

La asociación del ron con la piratería comenzó con los corsarios británicos que comerciaban con este valioso producto. Cuando algunos de los corsarios se convirtieron en piratas y bucaneros, su afición al ron permaneció, y la asociación entre ambos sólo se fortaleció con obras literarias como La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson.

La asociación del ron con la Marina Real comenzó en 1655, cuando la flota británica capturó la isla de Jamaica. Con la disponibilidad de ron de producción nacional, los británicos cambiaron la ración diaria de licor que se daba a los marineros, de brandy francés a ron.

El ron de la Marina era originalmente una mezcla de rones producidos en las Indias Occidentales. Inicialmente se suministraba con una graduación alcohólica de 100 grados (Reino Unido), 57% de alcohol por volumen (ABV), ya que era la única graduación que podía probarse (mediante la prueba de la pólvora) antes de la invención del hidrómetro. El término “fuerza naval” se utiliza en la Gran Bretaña moderna para especificar las bebidas espirituosas embotelladas a 57% de ABV.

Mientras que la ración se daba originalmente sola, o mezclada con jugo de lima, la práctica de diluir el ron comenzó alrededor de 1740. Para ayudar a minimizar el efecto del alcohol en sus marineros, el Almirante Edward Vernon hizo que se regara la ración de ron, produciendo una mezcla que se conoció como grog. Muchos creen que el término fue acuñado en honor a la capa de grogram que el Almirante Vernon usaba cuando había mal tiempo. La Marina Real continuó dando a sus marineros una ración diaria de ron, conocida como “tot”, hasta que la práctica fue abolida el 31 de julio de 1970.

Hoy en día, se sigue emitiendo una ración de ron en ocasiones especiales, utilizando una orden para “empalmar el puntal”, que sólo puede ser dada por la Reina, un miembro de la familia real o, en ciertas ocasiones, el consejo de almirantazgo en el Reino Unido, con restricciones similares en otras marinas de la Commonwealth. Recientemente, estas ocasiones han incluido matrimonios o cumpleaños reales, o aniversarios especiales. En los días de raciones diarias de ron, la orden de “empalmar el abrazo principal” significaba que se expedirían raciones dobles.

Una leyenda relacionada con el ron naval y Horatio Nelson dice que tras su victoria y muerte en la batalla de Trafalgar, el cuerpo de Nelson fue preservado en un barril de ron para permitir su transporte de vuelta a Inglaterra. A su llegada, sin embargo, el barril fue abierto y se encontró vacío de ron. El cuerpo fue retirado y, al inspeccionarlo, se descubrió que los marineros habían hecho un agujero en el fondo del barril y se habían bebido todo el ron, de ahí el término “sangre de Nelson” que se utiliza para describir el ron. También sirve como base para el término “golpear al almirante” que se utiliza para describir la succión subrepticia de licor de un barril a través de una pajita. Los detalles de la historia son discutidos, ya que muchos historiadores afirman que el barril contenía brandy francés, mientras que otros afirman que el término se originó en un brindis por el almirante Nelson. Variaciones de la historia, que involucran a diferentes cadáveres notables, han estado en circulación por muchos años. El registro oficial se limita a afirmar que el cuerpo fue colocado en “espíritus refinados” y no entra en más detalles.

La Marina Real de Nueva Zelanda fue la última fuerza naval en dar a los marineros un ron diario gratis. La Marina Real Canadiense todavía da una ración de ron en ocasiones especiales; el ron es usualmente proporcionado por el fondo del oficial comandante, y es de 150 pruebas (75%). La orden de “empalmar el brazo principal” (es decir, tomar el ron) puede ser dada por la Reina como comandante en jefe, como ocurrió el 29 de junio de 2010, cuando dio la orden a la Marina Real Canadiense como parte de la celebración de su centenario.

El ron también se consumía ocasionalmente mezclado con pólvora, ya sea después de que la prueba fuera probada -el espíritu, cuando se mezclaba con la pólvora, sólo apoyaba la combustión (57% ABV)- o para sellar un voto o mostrar lealtad a una rebelión.

Australia colonial

El ron se convirtió en un importante bien comercial en el primer período de la colonia de Nueva Gales del Sur. El valor del ron se basaba en la falta de monedas entre la población de la colonia, y en la capacidad de la bebida para permitir que su consumidor se olvidara temporalmente de la falta de comodidades de la nueva colonia. El valor del ron era tal que los colonos convictos podían ser inducidos a trabajar las tierras propiedad de los oficiales del Cuerpo de Nueva Gales del Sur. Debido a la popularidad del ron entre los colonos, la colonia se ganó una reputación de borrachera, aunque su consumo de alcohol era inferior a los niveles comúnmente consumidos en Inglaterra en ese momento.

Australia estaba tan lejos de Gran Bretaña que la colonia de convictos, establecida en 1788, se enfrentó a una grave escasez de alimentos, agravada por las malas condiciones para el cultivo de las cosechas y la escasez de ganado. Con el tiempo, se comprendió que podría ser más barato para la India, en lugar de Gran Bretaña, abastecer a la colonia de Sydney. Para 1817, dos de cada tres barcos que salieron de Sydney se dirigieron a Java o a la India, y los cargamentos de Bengala alimentaron y equiparon a la colonia. Los barriles de ron de Bengala (que tenía fama de ser más fuerte que el ron jamaicano, y no tan dulce) se traían de vuelta en las profundidades de casi todos los barcos de la India. Los cargamentos eran llevados a tierra clandestinamente antes de que los barcos atracaran, por el regimiento de Marines Británicos que controlaba las ventas. Esto iba en contra de las órdenes directas de los gobernadores, que habían ordenado el registro de todos los barcos atracados. Los británicos que vivían en la India se hicieron ricos enviando barcos a Sydney “cargados la mitad con arroz y la otra mitad con malos espíritus”.

El ron estuvo íntimamente involucrado en la única toma de posesión militar de un gobierno australiano, conocida como la Rebelión del Ron. Cuando William Bligh se convirtió en gobernador de la colonia, intentó remediar el problema percibido de la embriaguez prohibiendo el uso del ron como medio de intercambio. En respuesta al intento de Bligh de regular el uso del ron, en 1808, el Cuerpo de Policía de Nueva Gales del Sur marchó con bayonetas fijas a la Casa de Gobierno y puso a Bligh bajo arresto. Los amotinados siguieron controlando la colonia hasta la llegada del Gobernador Lachlan Macquarie en 1810.

Categorización

Dividir el ron en grupos significativos es complicado porque no existe una norma única para lo que constituye el ron. En su lugar, el ron se define por las diversas normas y leyes de las naciones que producen el espíritu. Las diferencias en las definiciones incluyen cuestiones como la prueba de alcohol, el envejecimiento mínimo e incluso las normas de denominación.

México exige que el ron se añeje un mínimo de ocho meses; la República Dominicana, Panamá y Venezuela exigen dos años. Los estándares de denominación también varían. Argentina define los rones como blancos, dorados, ligeros y extra ligeros. Granada y Barbados utilizan los términos blanco, sobre-prueba y añejado, mientras que Estados Unidos define el ron, el licor de ron y el ron con sabor. En Australia, el ron se divide en ron oscuro o rojo (underproof conocido como UP, overproof conocido como OP, y triple destilado) y ron blanco.

A pesar de estas diferencias en las normas y la nomenclatura, se proporcionan las siguientes divisiones para ayudar a mostrar la amplia variedad de rones que se producen.

Variaciones regionales

Dentro del Caribe, cada isla o área de producción tiene un estilo único. En su mayor parte, estos estilos pueden agruparse por el idioma que se habla tradicionalmente. Debido a la abrumadora influencia del ron puertorriqueño, la mayoría de los rones que se consumen en los Estados Unidos se producen en el estilo “de habla hispana”.

– Las áreas de habla inglesa son conocidas por rones más oscuros con un sabor más completo que retiene una mayor cantidad del sabor de melaza subyacente. Los rones de Antigua, Trinidad y Tobago, Granada, Barbados, Santa Lucía, Belice, Bermuda, San Cristóbal, la región Demerara de Guyana y Jamaica son típicos de este estilo. En algunos lugares se sirve una versión llamada “Rude Rum” o “John Crow Batty” y se dice que es mucho más fuerte en contenido de alcohol al estar catalogado como una de las 10 bebidas más fuertes del mundo, aunque también puede contener otros intoxicantes. El término, que denota un ron casero y fuerte, aparece en Nueva Zelanda desde al menos principios del siglo XIX.

– Las zonas francófonas son más conocidas por sus rones agrícolas (rhum agricole). Estos rones, que se producen exclusivamente a partir del jugo de la caña de azúcar, retienen una mayor cantidad del sabor original de la caña de azúcar y son generalmente más caros que los rones a base de melaza. Los rones de Haití, Guadalupe y Martinica son típicos de este estilo.

– Las áreas que habían sido parte del Imperio Español tradicionalmente producen rones añejos con un sabor bastante suave. Los rones de Colombia, Cuba, República Dominicana, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Filipinas, Puerto Rico y Venezuela son típicos de este estilo. El ron de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos también es de este estilo. Las Islas Canarias producen un ron a base de miel conocido como ron miel de Canarias que lleva una designación geográfica protegida.

La cachaça es una bebida espirituosa similar al ron que se produce en Brasil. Algunos países, incluyendo los Estados Unidos, clasifican la cachaça como un tipo de ron. El Seco, de Panamá, es también una bebida espirituosa similar al ron, pero también similar al vodka, ya que es de triple destilación.

México produce varias marcas de ron claro y oscuro, así como otros licores de sabor y sin sabor a base de caña de azúcar, como el aguardiente de caña y la charanda.

Un aguardiente conocido como aguardiente, destilado de la melaza y a menudo infundido con anís, con jugo de caña de azúcar adicional agregado después de la destilación, se produce en América Central y el norte de América del Sur.

En África Occidental, y particularmente en Liberia, el “jugo de caña” (también conocido como ron liberiano o simplemente CJ dentro de la propia Liberia) es una bebida espirituosa fuerte y barata destilada de la caña de azúcar, que puede ser tan fuerte como un 43% ABV (86 proof). También se ha producido un licor de caña refinado en Sudáfrica desde la década de 1950, conocido simplemente como caña o “spook”.

Dentro de Europa, en la República Checa y Eslovaquia, un aguardiente similar hecho de remolacha azucarera se conoce como Tuzemak.

En Alemania, un sustituto barato del genuino ron oscuro se llama Rum-Verschnitt (literalmente: ron mezclado o “cortado”). Esta bebida está hecha de genuino ron oscuro (a menudo de Jamaica), bebida espirituosa rectificada y agua. Muy a menudo, también se utiliza el colorante caramelo. La cantidad relativa de ron genuino que contiene puede ser bastante baja, ya que el mínimo legal es de sólo el 5%. En Austria existe un ron similar llamado Inländerrum o ron doméstico. Sin embargo, el Inländerrum austriaco es siempre un ron con especias, como el de la marca Stroh; el ron alemán Verschnitt, en cambio, nunca tiene especias ni sabor.

Calidades

Las calidades y variaciones utilizadas para describir el ron dependen del lugar donde se ha producido el ron. A pesar de estas variaciones, los siguientes términos se utilizan con frecuencia para describir los distintos tipos de ron:

– Los rones oscuros, también conocidos por su color particular, como los rones marrones, negros o rojos, son clases de un grado más oscuro que los rones dorados. Generalmente se elaboran a partir de azúcar o melaza caramelizada. Generalmente se añejan por más tiempo, en barriles muy carbonizados, dándoles sabores mucho más fuertes que los rones claros o dorados, y se pueden detectar indicios de especias, junto con un fuerte matiz de melaza o caramelo. Comúnmente proporcionan sustancia en las bebidas de ron, así como color. Además, el ron oscuro es el tipo más utilizado en la cocina. La mayoría de los rones oscuros provienen de áreas como Jamaica, Haití y Martinica.

– Los rones aromatizados están impregnados de sabores de frutas, como plátano, mango, naranja, piña, coco, carambola o lima. Estos son generalmente menos del 40% ABV (80 proof). En su mayoría sirven para dar sabor a bebidas tropicales de temática similar, pero también se beben a menudo solos o con hielo. Esta infusión de sabores se produce después de la fermentación y la destilación. Se añaden varios productos químicos al alcohol para simular los sabores de la comida.

– Los rones dorados, también llamados rones “ámbar”, son rones de cuerpo medio que generalmente se añejan. Obtienen su color oscuro al envejecer en barriles de madera (generalmente los barriles de roble blanco carbonizado que son el subproducto del whisky Bourbon). Tienen más sabor y son más fuertes que el ron claro, y pueden considerarse a medio camino entre el ron claro y las variedades más oscuras.

– Los rones ligeros, también conocidos como rones “plateados” o “blancos”, en general, tienen muy poco sabor aparte de un dulzor general. Los rones ligeros son a veces filtrados después del envejecimiento para eliminar cualquier color. La mayoría de los rones claros provienen de Puerto Rico. Sus sabores más suaves los hacen populares para su uso en bebidas mixtas, en lugar de tomarlos solos. Los rones ligeros están incluidos en algunos de los cócteles más populares, incluyendo el Mojito y el Daiquiri.

– Los rones “overproof” son mucho más altos que el estándar de 40% ABV (80 proof), con muchos tan altos como 75% (150 proof) a 80% (160 proof) disponibles. Dos ejemplos son Bacardi 151 o Pitorro moonshine. Se utilizan generalmente en bebidas mixtas.

– Los rones de primera calidad, al igual que otras bebidas espirituosas como el coñac y el whisky escocés, se encuentran en una categoría especial del mercado. Estos son generalmente de marcas boutique que venden rones cuidadosamente producidos y añejados. Tienen más carácter y sabor que sus homólogos de “mezcla” y generalmente se consumen solos.

– Los rones con especias obtienen sus sabores mediante la adición de especias y, a veces, de caramelo. La mayoría son de color más oscuro y están basados en rones dorados. Algunos son significativamente más oscuros, mientras que muchas marcas más baratas están hechas de rones blancos baratos y oscurecidos con color caramelo. Entre las especias añadidas se encuentran la canela, el romero, la absenta/anís, la pimienta, el clavo y el cardamomo.

Método de producción

A diferencia de otras bebidas espirituosas, el ron no tiene un método de producción definido. En su lugar, la producción de ron se basa en estilos tradicionales que varían entre los lugares y las destilerías.

Fermentación

La mayor parte del ron se produce a partir de la melaza, que se hace a partir de la caña de azúcar. La calidad de un ron depende de la calidad y variedad de la caña de azúcar que se utilizó para crearlo. La calidad de la caña de azúcar depende del tipo de suelo y del clima en el que se ha cultivado. En el Caribe, gran parte de esta melaza es de Brasil. Una notable excepción son las islas de habla francesa, donde el jugo de la caña de azúcar es el ingrediente base preferido. En el propio Brasil, la bebida alcohólica destilada derivada del jugo de caña se distingue del ron y se llama cachaça.

La levadura y el agua se añaden al ingrediente base para iniciar el proceso de fermentación. Mientras que algunos productores de ron permiten que las levaduras silvestres realicen la fermentación, la mayoría utiliza cepas específicas de levadura para ayudar a proporcionar un sabor consistente y un tiempo de fermentación predecible. Dunder, la espuma rica en levadura de fermentaciones anteriores, es la fuente tradicional de levadura en Jamaica. “La levadura empleada determinará el perfil final de sabor y aroma”, dice la maestra mezcladora jamaicana Joy Spence. Los destiladores que elaboran rones más ligeros, como Bacardi, prefieren utilizar levaduras de trabajo más rápido. El uso de levaduras más lentas hace que se acumulen más ésteres durante la fermentación, lo cual permite que el ron tenga un sabor más intenso”.

Los productos de fermentación como el ácido 2-etil-3-metil-butírico y los ésteres como el butanoato de etilo y el hexanoato de etilo dan lugar a la dulzura y el sabor afrutado del ron.

Destilación

Como en todos los demás aspectos de la producción de ron, no se utiliza ningún método estándar para la destilación. Aunque algunos productores trabajan por lotes utilizando alambiques de olla, la mayor parte de la producción de ron se realiza mediante la destilación con alambique de columna. La producción de los alambiques de olla contiene más congéneres que la producción de los alambiques de columna, por lo que produce rones de mayor sabor.

Envejecimiento y mezcla

Muchos países exigen que el ron se añeje durante al menos un año. Este envejecimiento se realiza comúnmente en barriles de bourbon usados, pero también puede realizarse en otros tipos de barriles de madera o tanques de acero inoxidable. El proceso de envejecimiento determina el color del ron. Cuando se envejece en barriles de roble, se oscurece, mientras que el ron envejecido en tanques de acero inoxidable permanece prácticamente incoloro.

Debido al clima tropical, común a la mayoría de las zonas productoras de ron, el ron madura a un ritmo mucho más rápido que el típico para el whisky o el brandy. Una indicación de esta tasa más alta es la cuota de los ángeles, o la cantidad de producto que se pierde por evaporación. Mientras que los productos añejados en Francia o Escocia sufren alrededor de un 2% de pérdida cada año, los productores de ron tropical pueden ver hasta un 10%.

Después del envejecimiento, el ron se mezcla normalmente para asegurar un sabor consistente, el paso final en el proceso de fabricación del ron. Durante la mezcla, los rones ligeros pueden ser filtrados para eliminar cualquier color que se haya adquirido durante el envejecimiento. En el caso de los rones oscuros, se puede añadir caramelo para dar color.

El envejecimiento artificial trata de igualar la composición molecular del ron añejo utilizando calor y luz.

En la cocina

Además de los ponches de ron, cócteles como el Cuba libre y el daiquiri tienen historias bien conocidas de su invención en el Caribe. La cultura tiki en Estados Unidos ayudó a expandir los horizontes del ron con inventos como el mai tai y el zombie. Otros cócteles conocidos que contienen ron son la piña colada, una bebida que se hizo popular en América por la canción de Rupert Holmes “Escape (The Piña Colada Song)”, y el mojito. Las bebidas para climas fríos hechas con ron incluyen el ron Toddy y el ron caliente con mantequilla.

Varias especialidades locales también usan ron, entre ellas el Bermuda’s Dark ‘N’ Stormy (ron Gosling’s Black Seal con cerveza de jengibre), el analgésico de las Islas Vírgenes Británicas y un cóctel de Nueva Orleans conocido como Hurricane. El Jagertee es una mezcla de ron y té negro popular en las zonas más frías de Europa Central y se sirve en ocasiones especiales en el Ejército Británico, donde se llama Gunfire. Ti’ Punch, en criollo francés para “petit punch”, es una bebida tradicional en algunas partes de las Antillas francesas.

El ron también puede ser utilizado como base en la fabricación de licores y jarabes, como el falernum y más notablemente, la Mamajuana.

El ron se utiliza en una serie de platos cocinados como agente saborizante en artículos como bolas de ron o pasteles de ron. Es comúnmente usado para macerar frutas usadas en pasteles de frutas y también se usa en marinadas para algunos platos caribeños. El ron también se utiliza en la preparación de rumtopf, bananas Foster y algunas salsas duras. El ron a veces se mezcla en helados, a menudo con pasas, y al hornear se utiliza ocasionalmente en Joe Froggers, un tipo de galleta de Nueva Inglaterra.