Bloody Mary

Un Bloody Mary es un cóctel que contiene vodka, jugo de tomate y otras especias y sabores incluyendo salsa Worcestershire, salsas picantes, ajo, hierbas, rábano picante, apio, aceitunas, sal, pimienta negra, jugo de limón, jugo de lima y/o sal de apio. En los Estados Unidos, generalmente se consume en la mañana o en las primeras horas de la tarde, y es popular como una cura para la resaca.

El Bloody Mary fue inventado en la década de 1920 o 1930. Existen varias teorías sobre el origen de la bebida y su nombre. Tiene muchas variantes, entre las que destacan el pargo rojo, la Virgen María, el César y la Michelada.

Historia

El barman francés Fernand Petiot afirmó haber inventado el Bloody Mary en 1921, mucho antes de cualquiera de las afirmaciones posteriores, según su nieta. En ese momento trabajaba en el Bar de Nueva York en París, que más tarde se convirtió en el Harry’s New York Bar, un lugar de reunión frecuente en París para Ernest Hemingway y otros inmigrantes estadounidenses. Se dice que el cóctel original fue creado de improviso, de acuerdo con las tradiciones del propio bar, y que consiste sólo en vodka y jugo de tomate. Harry’s Bar también afirma haber creado otros numerosos cócteles clásicos, incluyendo el White Lady y el Side Car.

El Club 21 de Nueva York tiene dos afirmaciones asociadas a él. Una es que fue inventado en la década de 1930 por el barman Henry Zbikiewicz, a quien se le encargó la mezcla de Bloody Marys. Otra atribuye su invención al comediante George Jessel, que frecuentaba el Club 21. En 1939, Lucius Beebe imprimió en su columna de chismes This New York una de las primeras referencias estadounidenses a esta bebida, junto con la receta original: “El nuevo estimulante de George Jessel que está recibiendo la atención de los lectores de la ciudad se llama un Bloody Mary: mitad jugo de tomate, mitad vodka”.

Fernand Petiot afirmó haber inventado el moderno Bloody Mary en 1934 como un refinamiento a la bebida de Jessel, en el King Cole Room del Hotel St. Regis de Nueva York, según la propia historia del hotel. Petiot se lo dijo al The New Yorker en julio de 1964:

Yo inicié el Bloody Mary de hoy. Jessel dijo que él lo creó, pero en realidad no era más que vodka y jugo de tomate cuando yo me hice cargo. Cubro el fondo de la coctelera con cuatro grandes chorros de sal, dos chorros de pimienta negra, dos chorros de pimienta de cayena y una capa de salsa Worcestershire; luego añado un chorro de jugo de limón y un poco de hielo picado, pongo dos onzas de vodka y dos onzas de jugo de tomate espeso, agito, cuelo y vierto. Servimos de cien a ciento cincuenta Bloody Marys al día aquí en el King Cole Room y en los otros restaurantes y salas de banquetes”.

El cóctel fue reclamado como un nuevo cóctel bajo el nombre de “Martillo Rojo” en la revista Life en 1942, consistente en jugo de tomate, vodka y jugo de limón. Menos de un mes después, un anuncio de Life para la salsa francesa Worcestershire sugirió que se añadiera a un “cóctel de jugo de tomate” virgen junto con jugo de tomate, sal y pimienta. La adición de sal a la bebida alcohólica fue sugerida ese mismo año en una historia en Hearst’s International Combined with Cosmopolitan.

Origen del nombre

El nombre “Bloody Mary” se asocia con varias figuras históricas -en particular la Reina María I de Inglaterra, que fue apodada “Bloody Mary” en el Libro de los Mártires de Foxe por intentar restablecer la Iglesia Católica en Inglaterra- y con mujeres ficticias del folclore.

Algunos aficionados a la bebida creen que la inspiración para el nombre fue la estrella de Hollywood Mary Pickford. Otros rastrean el nombre hasta una camarera llamada Mary que trabajaba en un bar de Chicago llamado el Cubo de Sangre. La tradición en el Harry’s New York Bar de París, según el gerente Alain Da Silva en una entrevista de 2011, es que uno de los clientes para los que el cóctel fue mezclado por primera vez en 1920 o 1921 declaró: “Se parece a mi novia que conocí en un cabaret”; el nombre del cabaret era el Balde de Sangre y el nombre de la novia era Mary, por lo que los clientes y el camarero “Pete” Petiot acordaron llamarlo “Bloody Mary”.

Alternativamente, el nombre puede haber surgido de “una falla en la pronunciación de las sílabas eslavas de una bebida llamada Vladimir” en inglés. Esto gana algo de credibilidad a partir de la observación anecdótica de que el cliente del Bar de Nueva York para el que Fernand Petiot preparó la bebida en 1920/21 era Vladimir Smirnov, de la familia de vodkas Smirnoff.

Preparación y servicio

En los Estados Unidos, el Bloody Mary es una bebida común de “pelo del perro”, con reputación de curar las resacas con su combinación de una base vegetal pesada (para asentar el estómago), sal (para reponer los electrolitos perdidos) y alcohol (para aliviar los dolores de cabeza y del cuerpo). Los entusiastas de Bloody Mary disfrutan de un cierto alivio de los efectos entumecedores del alcohol, así como del efecto placebo. Su reputación como bebida reconstituyente contribuye a la popularidad del Bloody Mary por la mañana y por la tarde, especialmente en los almuerzos.

El Bloody Mary se sirve tradicionalmente sobre hielo en un vaso alto, como un highball, una pinta acampanada o un vaso para huracanes. Los dos ingredientes fundamentales, el vodka y el jugo de tomate, son relativamente sencillos; sin embargo, la bebida casi nunca consiste en estos dos ingredientes por sí solos. Entre las adiciones más comunes a la base de jugo se encuentran la sal o la sal de apio (ya sea mezclada en o como borde salado), pimienta agrietada, salsa picante (como el Tabasco), jugos cítricos (especialmente limón o lima), salsa Worcestershire, semilla de apio, rábano picante, jugo de almejas o salmuera de aceitunas, azúcar morena o melaza, y/o amargos. Algunos o todos estos ingredientes pueden venir premezclados con el jugo de tomate como una sola “mezcla Bloody Mary” a la que se añade el vodka, o la bebida puede ser elaborada a mano por el barman con ingredientes crudos según la preferencia del cliente. Una guarnición común es un tallo de apio cuando se sirve en un vaso alto; otras guarniciones comunes incluyen aceitunas, cubos de queso, una lanza de pepinillos al eneldo, gajos de limón, salchichas secas, tocino y camarones (ya que el sabor de la bebida a menudo recuerda a la salsa de cóctel de camarones).

Hay una considerable cantidad de variación disponible en la construcción y presentación de la bebida, incluyendo el uso de diferentes bebidas espirituosas base como el bourbon, el centeno, el tequila o la ginebra. La ginebra es a menudo preferida en el Reino Unido, a veces llamada pargo rojo (aunque este nombre también se utiliza para otras variantes), o Ruddy Mary. Además de los ingredientes más tradicionales mencionados anteriormente, se puede añadir prácticamente cualquier cosa a la bebida en sí o como guarnición según los deseos del bebedor o las tradiciones del barman o del establecimiento. Algunas variaciones del Bloody Mary que sirven los restaurantes están diseñadas para ser tanto una comida como una bebida, y vienen con enormes “guarniciones” en brochetas insertadas en el vaso, incluyendo costillas, hamburguesas en miniatura llamadas “sliders”, camarones a la parrilla o fritos, kebabs, cuñas para sándwiches, rodajas de fruta e incluso sashimi. La bebida en sí puede ser servida en cualquiera de una variedad de vasos, desde copas de vino hasta goletas o jarras de cerveza, según la tradición o la disponibilidad. Es una tradición en el alto medio oeste, particularmente en Wisconsin, servir un Bloody Mary con una pequeña cerveza.

Una Virgen María, también conocida como “Bloody Virgin” o “Bloody Shame” (esta última especialmente en Australia) es un cóctel no alcohólico, que generalmente utiliza los mismos ingredientes y adornos que un Bloody Mary (según la costumbre local), pero con los licores sustituidos por jugo de tomate adicional o mezcla preparada.