Caesar

Un César (también conocido como César Sangriento) es un cóctel creado y consumido principalmente en Canadá. Típicamente contiene vodka, una mezcla César (una mezcla de jugo de tomate y caldo de almejas), salsa picante y salsa Worcestershire, y se sirve con hielo en un vaso grande con borde de sal de apio, típicamente adornado con un tallo de apio y un trozo de lima. Lo que lo distingue de un Bloody Mary es la inclusión de caldo de almejas. El cóctel también se puede contrastar con la Michelada, que tiene ingredientes de sabor similar pero utiliza cerveza en lugar de vodka.

Fue inventada en Calgary, Alberta, en 1969 por el restaurador Walter Chell para celebrar la apertura de un nuevo restaurante italiano en la ciudad. Rápidamente se convirtió en una bebida mixta muy popular en Canadá, donde se consumen más de 350 millones de Césares al año y ha inspirado numerosas variantes.

Origen

El original cóctel de vodka con jugo de tomate sazonado y almejas hizo su debut en el club nocturno Polonaise de Manhattan en noviembre de 1953. La bebida fue introducida como el “Smirnoff Smiler” por su propietario Paul Pawlowski.  En diciembre de 1953, el columnista Walter Winchell informó que la bebida estaba condimentada con “un toque de salsa Wooooshhhtasheer”.

En 1959, el dibujante y creador de “La familia Addams”, Charles Addams (empleado de la revista New Yorker, a unas pocas cuadras del club nocturno Polonaise en Manhattan) afirmó que había inventado el “Gravel Gertie”, un cóctel de jugo de almejas/tomate y vodka sazonado con salsa de Tabasco. 

En 1962, Carl La Marca, gerente del bar del Hotel Baker en Dallas, inventó el “Imperial Clam Digger”, añadiendo una guarnición de albahaca y un toque de lima a una versión existente del “Smirnoff Smiler”, llamado el “Clam Digger”.

En octubre de 1968, el presidente de Seagram, Victor Fischel, y el comercializador de almejas de Mott, Ray Anrig, afirmaron haber inventado el cóctel de tomate, almejas y vodka, el “Clamdigger”, a principios de 1968, en Manhattan. Seagram, con sede a dos cuadras del club nocturno Polonaise, presentó una solicitud de marca para el nombre “Clamdigger” reivindicando su primer uso el 31 de mayo de 1968. Desde finales de 1968 hasta finales de 1969, Seagram and Mott’s realizó una importante promoción publicitaria de la receta de cóctel “Clamdigger” en revistas nacionales.

El César fue inventado en 1969 por el gerente del restaurante Walter Chell del Calgary Inn (hoy el Westin Hotel) en Calgary, Alberta, Canadá. Ideó el cóctel después de que se le encomendara la tarea de crear una bebida de autor para el nuevo restaurante italiano del Calgary Inn. Mezcló vodka con jugo de almejas y tomate, salsa Worcestershire y otras especias, creando una bebida similar a un Bloody Mary pero con un sabor picante único.

Chell dijo que su inspiración vino de Italia. Recordó que en Venecia se sirven Spaghetti alle vongole, espaguetis con salsa de tomate y almejas. Pensó que la mezcla de almejas y salsa de tomate sería una buena bebida, y machacó las almejas para formar un “néctar” que mezcló con otros ingredientes.

Según la nieta de Chell, su ascendencia italiana le llevó a llamar a la bebida “César”. Se dice que el nombre más largo de “Bloody Caesar” diferencia la bebida del Bloody Mary, pero Chell dijo que fue un cliente habitual del bar quien le sirvió de inspiración. Durante los tres meses que pasó trabajando para perfeccionar la bebida, hizo que los clientes la probaran y ofrecieran sus comentarios. Un cliente habitual, un inglés, que solía pedir la bebida, dijo un día: “Walter, ese es un maldito buen Bloody Caesar”.

Popularidad

Chell dijo que la bebida fue un éxito inmediato entre los clientes del restaurante, afirmando que “despegó como un cohete”. A los cinco años de su introducción, el César se había convertido en la bebida mixta más popular de Calgary. Se extendió por todo el oeste de Canadá, y luego al este. Coincidiendo con su 40 aniversario, se lanzó una petición en 2009 con la esperanza de que el César fuera nombrado la bebida mixta oficial de la nación. En Calgary, el alcalde Dave Bronconnier celebró el aniversario de la bebida declarando el 13 de mayo de 2009 como el Día del César en la ciudad.

La compañía Mott’s estaba desarrollando independientemente Clamato, una mezcla de jugo de almeja y tomate, al mismo tiempo que se inventaba el Caesar. Las ventas de Clamato fueron inicialmente lentas: Mott’s sólo vendió 500 cajas de Clamato en 1970, pero las ventas se incrementaron consistentemente después de que los distribuidores de la compañía descubrieron la bebida de Chell. Para 1994, el 70% de las ventas de Clamato de Mott’s en Canadá se hicieron para mezclar Caesars, mientras que la mitad de todas las ventas de Clamato se hicieron en el oeste de Canadá. Motts afirma que el César es la bebida mezclada más popular en Canadá, estimando que más de 350 millones de Césares son consumidos cada año.

En los Estados Unidos, el Caesar está típicamente disponible en los bares a lo largo de la frontera entre Canadá y los Estados Unidos. En otros lugares, los cantineros frecuentemente ofrecen un Bloody Mary en su lugar. En Europa, la bebida puede encontrarse en cualquier lugar donde haya mayores concentraciones de canadienses. El anonimato de la bebida fuera de Canadá ha continuado a pesar de los esfuerzos de marketing concertados. Los productores de jugos de almeja y tomate han especulado que sus bebidas se han visto obstaculizadas por lo que ellos describen como la “barrera de las almejas”. Han descubierto que los consumidores de Estados Unidos temen que haya demasiada almeja en las bebidas.

Mientras que Motts Clamato sigue siendo sinónimo de cóctel, otros productores han comenzado a ofrecer mezclas césar alternativas. Walter Caesar (nombrado en honor a Chell) fue lanzado en 2013 para ofrecer una alternativa ‘totalmente natural’ a Clamato. Walter Caesar también se convirtió en la primera mezcla caesar en Canadá en ser aprobada por Ocean Wise al utilizar el jugo de almejas del Atlántico Norte que es amigable con el océano.

El Caesar es popular como una “cura” para la resaca, aunque su efectividad ha sido cuestionada. Un estudio de la Universidad de Toronto publicado en 1985 mostró que beber un Caesar cuando se toma una aspirina podría ayudar a proteger el estómago de una persona del daño que causa la aspirina, en comparación con beber un simple jugo de tomate.

Mott’s celebra un concurso anual “El mejor César de la ciudad” como parte del Festival Internacional de Mariscos de la Isla del Príncipe Eduardo. Los concursos celebrados en todo Canadá para celebrar el 40 aniversario del cóctel en 2009 fomentaron variantes que incluían el vaso con el borde de los molinillos de café de Tim Hortons, Caesars con jarabe de arce y Caesars con vodka con tocino.

Preparación

La preparación básica de un César sigue la regla de “uno, dos, tres, cuatro”. La receta requiere un trago de vodka, dos chorros de salsa picante, tres chorros de sal y pimienta, cuatro chorros de salsa Worcestershire y se cubre con 4-6 onzas de mezcla César y se sirve con hielo. Los ingredientes se vierten en un vaso con sal de apio o una mezcla de sal y pimienta y se adornan con un tallo de apio y una lima.

El César es una bebida inusual en el sentido de que puede ser mezclado a granel y almacenado por un período de tiempo antes de ser bebido.

Variantes

Aunque no fue uno de los ingredientes originales de Chell, la salsa de Tabasco es una adición frecuente, al igual que el rábano picante. El vodka es ocasionalmente reemplazado por ginebra, tequila o ron, aunque el Clamato no puede ser sustituido. Una variante que sustituye el vodka por la cerveza se llama comúnmente “Red Eye”, “Clam Eye”, o “Saskatchewan Caesar” y una sin alcohol es una “Virgin Caesar”. El Toronto Institute of Bartending opera una “Escuela del César” en varios lugares de Canadá que enseña a los cantineros cómo mezclar varias variantes de la bebida.