Caipirinha

Caipirinha es el cóctel nacional de Brasil, hecho con cachaça (licor duro de caña de azúcar), azúcar y lima. La cachaça, también conocida como caninha, o cualquiera de los muchos nombres tradicionales, es la bebida alcohólica destilada más común de Brasil. Aunque el ron y la cachaça se hacen de productos derivados de la caña de azúcar, en la cachaça, el alcohol resulta de la fermentación del jugo fresco de la caña de azúcar, luego se destila, mientras que el ron se hace generalmente de subproductos de las refinerías como la melaza.

La bebida se prepara mezclando las frutas y el azúcar, y luego se añade el licor. Se puede hacer en un solo vaso grande para ser compartido entre las personas, o en una jarra más grande, de la cual, se sirve en vasos individuales.

Historia

Aunque se desconoce el origen de la bebida, un relato dice que surgió alrededor de 1918 en la región del Alentejo en Portugal, con una receta popular hecha con limón, ajo y miel, indicada para pacientes con la gripe española. Hoy en día, todavía se utiliza como tónico para el resfriado común. Comúnmente, los médicos añaden algunos destilados a los remedios caseros para acelerar el efecto terapéutico. El aguardiente se usaba comúnmente. “Hasta que un día, alguien decidió quitar el ajo y la miel. Luego añadió unas cuantas cucharadas de azúcar para reducir la acidez de la cal. Luego vino el hielo, para alejar el calor”, explica Carlos Lima, director ejecutivo del IBRAC (Instituto Brasileño de la Cachaça).

Según los historiadores, la caipirinha fue inventada por los terratenientes de la región de Piracicaba, en el interior del Estado de São Paulo, durante el siglo XIX, como una bebida local para eventos y fiestas de “alto nivel”, un reflejo de la fuerte cultura de la caña de azúcar en la región.

La caipirinha es el cóctel nacional más fuerte de Brasil, y se bebe en restaurantes, bares y muchos hogares de todo el país. Antes casi desconocida fuera de Brasil, la bebida se hizo más popular y más ampliamente disponible en los últimos años, en gran parte debido a la creciente disponibilidad de marcas de cachaça de primera calidad fuera de Brasil. La Asociación Internacional de Cantineros la designó como uno de sus cócteles oficiales.

Nombre

La palabra caipirinha es el diminutivo de la palabra caipira, que en portugués brasileño se refiere a alguien del campo (específicamente, alguien de las zonas rurales del centro-sur de Brasil), similar al inglés de los EE.UU. de las colinas o a la teuchter escocesa de las tierras bajas. Caipira es un sustantivo de dos géneros. El diminutivo se refiere mayormente a la bebida, en cuyo caso es un sustantivo femenino.

Variaciones

– Aunque la ley brasileña (Decreto 6.871 basado en la Normativa 55, del 31 de octubre de 2008) así como la International Bartenders Association (IBA) permiten el uso del nombre caipirinha sólo para la versión con lima, el término se utiliza a menudo para describir cualquier bebida de cachaça y jugo de fruta con el nombre de la fruta (por ejemplo, una caipirinha de maracuyá, caipirinha de kiwi o caipirinha de fresa).

– La caipifruta es una bebida de caipiriña muy popular en Brasil, que consiste en cachaça, frutas frescas trituradas (solas o en combinación) y hielo picado. Las frutas frescas más populares que se utilizan para crear caipifrutas son la mandarina, la lima, el kiwi, la fruta de la pasión, la piña, el limón, las uvas, el mango, el cajá (Spondias mombin fruit) y el caju (anacardo).

Derivaciones

Existen muchas derivaciones de la caipirinha en las que otros licores son sustituidos por la cachaça. Algunas incluyen:

– La caipiroska es la alternativa habitual, hecha con vodka

– La Sakerinha es una variante hecha con sake

– Caipinheger es otra variación realizada con Steinhäger.

– El caipirão es otra variación portuguesa hecha usando el licor Beirão en lugar de la cachaça; el licor es muy dulce, no se usa azúcar.

– Una variación de Italia se hace usando Campari en vez de cachaça.

– La Caipirissima es la alternativa, hecha con ron.