Gin and tonic

Un gin-tonic es un cóctel highball hecho con agua gin-tonic vertida sobre una gran cantidad de hielo. La proporción de ginebra y tónica varía según el sabor, la fuerza del gin, la adición de otros mezcladores de bebidas, etc., y la mayoría de las recetas requieren una proporción de 1:1 a 1:3. Normalmente se adorna con una rodaja o cuña de lima. Para conservar la efervescencia, el tónico se puede verter en una cuchara de bar. El hielo ayuda a enfriar la ginebra para amortiguar el efecto del alcohol en la boca, haciéndola más agradable al gusto.

En algunos países (por ejemplo, en el Reino Unido), la ginebra y la tónica también se comercializan premezcladas en latas de una sola porción. En los Estados Unidos, la mayoría de los bares usan “soda de una pistola que de ninguna manera, forma o manera se asemeja al agua de quinina”, según el barman Dale DeGroff. Para obtener un verdadero gin-tonic, DeGroff recomienda especificar un tónico embotellado. Alternativamente, se puede agregar jarabe tónico al agua de soda.

Es comúnmente referido como un “G y T” en el Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda e Irlanda. En algunas partes del mundo, se le llama “gin tonic” (por ejemplo, en Alemania, Italia, Japón ( ジン・トニック, fonéticamente “jin tonikku”), los Países Bajos, España, Turquía).

Guarnición

El gin-tonic se adorna tradicionalmente con una rodaja o cuña de lima, a menudo ligeramente exprimida en la bebida antes de ser colocada en el vaso. En la mayor parte del mundo la lima sigue siendo la única guarnición habitual; sin embargo, el limón se utiliza a menudo como fruta alternativa; en el Reino Unido el uso de ambas frutas juntas se conoce como “Evans”. Aunque se desconocen los orígenes del uso de los limones, su uso se remonta al menos a finales de la década de 1930. Además, los limones suelen ser más fáciles de conseguir y más baratos de comprar que las limas. El uso de limón o lima es un tema debatido – algunas marcas líderes, como Gordon’s, Tanqueray y Bombay Sapphire, recomiendan el uso de la lima en su ginebra.

Historia

El cóctel fue introducido por el ejército de la Compañía Británica de las Indias Orientales en la India. En la India y otras regiones tropicales, la malaria era un problema persistente. En el siglo XVIII, el doctor escocés George Cleghorn estudió cómo la quinina, una cura tradicional para la malaria, podía ser utilizada para prevenir la enfermedad. La quinina se bebía en agua tónica, sin embargo el sabor amargo era desagradable. Los oficiales británicos en la India a principios del siglo XIX se dedicaron a añadir una mezcla de agua, azúcar, lima y ginebra a la quinina con el fin de hacer la bebida más apetecible, así nació el gin-tonic. A los soldados de la India ya se les daba una ración de ginebra, y el dulce brebaje tenía sentido. Como ya no se utiliza como antimalárico, el agua tónica contiene hoy en día mucho menos quinina, suele estar endulzada y, por consiguiente, es mucho menos amarga.

El gin-tonic es un cóctel popular durante el verano. Un estudio realizado en 2004 encontró que después de 12 horas, “cantidades considerables (500 a 1.000 ml) de agua tónica pueden, durante un corto período de tiempo, llevar los niveles plasmáticos de quinina al límite inferior de la eficacia terapéutica y pueden, de hecho, causar una supresión transitoria de los parásitos”. Este método de consumo de quinina no era práctico para la profilaxis de la malaria, ya que la cantidad de droga necesaria “no puede mantenerse ni siquiera con grandes cantidades de tónico”. Los autores concluyen que no es una forma efectiva de tratamiento de la malaria.

Variaciones

Las batidoras pueden incluir jugo de lima, jugo de limón, jugo de naranja y jarabe simple de especias, granadina, té, etc.

Además de la clásica rueda de lima, las guarniciones pueden incluir, por ejemplo, cáscara de naranja, anís estrellado, tomillo-flor, una rodaja de jengibre, pomelo rosa y romero, pepino, menta y pimienta negra en grano, fresa y albahaca, jarabe de fresa, chiles y lima, etc. En ella se pueden mezclar frutas como el kumquat u otros cítricos o el pepino. También se puede mezclar un gin-tonic con un sorbete.

Algunas bebidas inspiradas en el gin-tonic también tienen champán (p. ej. el parisino), vermú y Campari (p. ej. el Sbagliato-nic), vermú y amargos (p. ej. el el Posh G&T), whisky súper ahumado (por ejemplo el Ol’ Smokey), licor de melocotón y amargos de pomelo (por ejemplo el Tonic Delight), amargos de menta y licor de chocolate (por ejemplo el Guilty Pleasure), etc.

Variaciones españolas

En España se ha popularizado una variante de la bebida llamada Gin-Tonic. Se diferencia del gin-tonic tradicional porque se sirve en una copa de globo (copa de balón) o copa de copa con mucho hielo y una guarnición adaptada a los sabores de la ginebra. La bebida podría ser a base de frutas, pero el uso de hierbas y verduras, que reflejan los aspectos botánicos de la ginebra, es cada vez más popular. El vaso globo se utiliza porque los aromas de la bebida pueden reunirse en su apertura para que el bebedor los aprecie más fácilmente.

La popularidad de esta variación del gin-tonic ha llevado al establecimiento de bares de gin-tonic, en los que los clientes pueden elegir su gin-tonic preferido, tónica y guarnición de un menú.

En la cultura popular

La naturaleza transgaláctica del gin-tonic se imagina en la novela de Douglas Adams El restaurante del fin del universo, que describe cómo “el 85% de todos los mundos conocidos de la galaxia, ya sean primitivos o muy avanzados, han inventado una bebida llamada jynnan tonnyx, o gee-N’N-T’N-ix, o jinond-o-nicks, o cualquiera de las mil o más variaciones sobre el mismo tema fonético”. Las bebidas en sí no son las mismas, y varían entre el ‘chinanto/mnigs’ de Sivolvia, que es agua ordinaria servida a una temperatura ligeramente superior a la ambiente, y el ‘tzjin-anthony-ks’ de Gagrakackan, que mata a las vacas a cien pasos; y de hecho el único factor común entre todos ellos, más allá del hecho de que los nombres suenen igual, es que todos fueron inventados y nombrados antes de que los mundos en cuestión entraran en contacto con cualquier otro mundo”.

James Bond especifica una receta para un gin-tonic mientras que en Kingston, Jamaica, en el libro Dr. No. Inusualmente se trata del jugo de una lima entera.

Se dice que el primer personaje descrito en la canción de Billy Joel “Piano Man” está “haciendo el amor con su tónica y ginebra”.

En la película “The Year of Living Dangerously”, el Coronel Henderson, cuando conoce a Guy Hamilton, se queja cuando su ginebra y tónica se sirve con hielo, explicando que sólo los estadounidenses lo beben así.

En la comedia Cómo conocí a tu madre, el personaje de Barney Stinson interpretado por Neil Patrick Harris se escucha a menudo pidiendo un gin-tonic. En una ocasión en la que sirve como barman, el público se entera de que no sabe en qué consiste la bebida.

El gin-tonic es una de las bebidas preferidas de John Constantine en los cómics de Hellblazer. El gin-tonic es también la bebida elegida por el héroe, Cat, en la Serie de Cazadoras Nocturnas de Jeaniene Frost.

Fundada en 2010, el Día Internacional del Gin & Tonic se celebra en todo el mundo el 19 de octubre.

El personaje de Melanie Scrofano, Mrs. McMurray, prefiere beber gin-tonic en la comedia televisiva canadiense Letterkenny.