Grog

El Grog es una variedad de bebidas alcohólicas. La palabra originalmente se refería a una bebida hecha con agua y ron, que el vicealmirante británico Edward Vernon introdujo en la escuadra naval que comandaba en las Indias Occidentales el 21 de agosto de 1740. Vernon llevaba un abrigo de tela de grograma y se le apodaba Old Grogram o Old Grog. El Merriam-Webster Collegiate Dictionary, que concuerda con esta historia del origen de la palabra, afirma que la palabra grog se utilizó por primera vez en este sentido en 1770, aunque otras fuentes citan 1749. En los tiempos modernos, el término grog ha tenido una variedad de significados en varias culturas diferentes.

Origen e historia

Los marineros requieren cantidades significativas de agua dulce en viajes largos. Como la desalinización del agua de mar no era práctica, el agua dulce se subía a bordo en barriles pero rápidamente se desarrollaban algas y se volvía viscosa. El agua estancada se endulzaba con cerveza o vino para hacerla más sabrosa, lo que implicaba más barriles y estaba sujeta a deterioro. A medida que los viajes más largos se hacían más comunes, la tarea de estiba se hizo más y más difícil y la sustancial ración diaria de agua más cerveza o vino de los marineros comenzó a sumarse.

Tras la conquista de Jamaica por parte de Inglaterra en 1655, una media pinta (2 branquias o 284 ml) de ron fue sustituyendo gradualmente a la cerveza y el brandy como bebida preferida. Dado que se le dio al marinero directamente, esto causó problemas adicionales, ya que algunos marineros guardaron las raciones de ron durante varios días para beberlas todas a la vez. Debido a la enfermedad posterior y a problemas disciplinarios, el ron se mezcló con agua. Esto diluyó sus efectos y aceleró su deterioro, impidiendo el acaparamiento de la ración. La orden de Vernon de 1740 de que la emisión diaria de media pinta de ron se mezclara con un cuarto de agua y se emitiera en dos raciones, antes del mediodía y después del final de la jornada laboral, pasó a formar parte de los reglamentos oficiales de la Marina Real en 1756 y duró más de dos siglos. Esto da una relación agua-ron de 4:1.

Algunos escritores han afirmado que Vernon también añadió zumo de cítricos para evitar su deterioro y que se descubrió que prevenía el escorbuto. Esto no es así y se basa en una interpretación errónea del orden de Vernon en el que, tras haber instruido a sus capitanes para que diluyeran con agua la ración diaria de ron de los marineros, dice que aquellos miembros de la tripulación “que … son buenos marineros pueden, a partir del ahorro de sus provisiones de sal y pan, comprar azúcar y limas para que les resulte más apetecible”. En otras palabras, no había ninguna adición oficial de jugo de lima u otra sustancia en ese momento – cualquier adición era el resultado de una elección voluntaria, hecha por y pagada por los propios hombres, y realizada únicamente si querían mejorar el sabor. Parece poco probable que muchos hombres hubieran gastado su escasa paga en algo así.

Asimismo, no tenía nada que ver con la lucha contra el escorbuto, que era una enfermedad de largos viajes por el océano – no de escuadrones que operaban entre islas donde había abundancia de frutas y alimentos frescos – y era considerada por el estamento médico (incorrectamente) como la consecuencia de una mala digestión y de la putrefacción interna. Los remedios médicos estándar se centraban en “ponerle jengibre” al sistema bebiendo una variedad de bebidas gaseosas o fermentadas (ineficaces). Hasta que se introdujo una edición diaria oficial de zumo de limón en la Marina Real en 1795, el escorbuto continuó siendo una enfermedad debilitante que destruía a los hombres y deshabilitaba barcos y flotas enteras. Sin embargo, los marineros y cirujanos prácticos sabían por experiencia práctica que la vitamina C, en forma de jugo de cítricos, curaba el escorbuto y en 1795, desafiando la opinión médica, el Almirantazgo introdujo el jugo de limón y el azúcar como una parte regular de la dieta naval. Cuando unos años más tarde España se alió con Francia y los limones se volvieron inalcanzables, las limas antillanas fueron sustituidas. Fue a partir de esta época que los británicos obtuvieron el apodo de limas.

El nombre “grog” probablemente vino del apodo del Almirante Vernon, que era conocido como “Old Grog” porque llevaba una capa de grogram. El miembro de la Sociedad Americana de Dialectos Stephen Goranson ha demostrado que el término estaba en uso en 1749, cuando Vernon todavía estaba vivo. Un biógrafo de Daniel Defoe ha sugerido que la derivación de “Old Grog” es errónea porque Defoe usó el término en 1718, pero esto se basa en una cita errónea de la obra de Defoe, que en realidad usó la palabra “jengibre”.

La práctica de servir el grog dos veces al día se trasladó a la Marina Continental y a la Marina de los Estados Unidos. Robert Smith, entonces Secretario de la Marina, experimentó con la sustitución del whisky de centeno nativo por el brebaje de ron importado. Al descubrir que los marineros americanos lo preferían, hizo el cambio permanente. Se dice que sus marineros siguieron la práctica de sus antepasados británicos y lo llamaron “Bob Smith” en lugar de grog .

A diferencia de sus homólogos de la Marina, a los marinos mercantes americanos no se les animó a tomar grog. En su testimonio de 1848 ante un comité parlamentario, Robert Minturn de Grinnell, Minturn & Co “declaró que el absentismo no sólo fue alentado por los armadores estadounidenses, sino que en realidad obtuvo una bonificación de los aseguradores, que ofrecieron una devolución del diez por ciento de la prima del seguro en los viajes realizados sin el consumo de bebidas alcohólicas…. A los marineros se les permitía tomar mucho café caliente, de noche o de día, en tiempo de lluvia, pero el grog era desconocido a bordo de los barcos mercantes americanos”.

Aunque la Armada Americana terminó la ración de ron el 1 de septiembre de 1862, la ración continuó en la Marina Real. Los movimientos de temperamento de finales del siglo XIX comenzaron a cambiar la actitud hacia la bebida y los días de grog llegaron lentamente a su fin. En 1850 el tamaño del totalizador se redujo a la mitad, a un cuarto de pinta (140 mL) por día. La distribución de grog a los oficiales terminó en 1881, y a los oficiales de policía en 1918. El 28 de enero de 1970 tuvo lugar en la Cámara de los Comunes el “Gran Debate del Ron”, y el 31 de julio de 1970 se escuchó la última pipa de “Up Spirits” en la Marina Real y hoy en día se le llama “Black Tot Day”. (Aunque todos los marineros recibieron una asignación de una lata de cerveza extra cada día como compensación).

Hasta que la ración de grog fue descontinuada en 1970, el ron de la Royal Navy era de 95,5 grados, o 54,6% de alcohol por volumen; la ración usual era de un octavo de pinta, diluido 2:1 con agua (3:1 hasta la Segunda Guerra Mundial). Se proporcionaron raciones extra de ron para celebraciones especiales, como el Día de Trafalgar, y los marineros podían compartir su ración con el cocinero o con un comensal que celebraba un cumpleaños. Hasta principios del siglo XX, a veces se administraba “six water grog” (ron diluido con agua en una proporción de 6:1) como castigo a los marineros que eran declarados culpables de embriaguez o negligencia.

Con el tiempo, la distribución de la ración de ron se convirtió en un ritual muy elaborado. A las 11 de la mañana el contramaestre canalizaba “Up spirits”, la señal para que el contramaestre del día subiera a la cubierta y recogiera las llaves de la habitación de los espíritus de un oficial, el tonelero del barco y un destacamento de la Marina Real. En la procesión, abrieron la puerta de la sala de bebidas alcohólicas y presenciaron el bombeo a un barril de un octavo de pinta de ron por cada marinero y contramaestre del barco que tuviera 20 años o más y que no estuviera bajo castigo. Dos marineros levantaron el barril hasta la cubierta, haciendo guardia mientras una fila de cocineros de los comedores de los contramaestres sostenían sus jarras. El sargento de marines vertió la ración bajo la dirección del mayordomo jefe, quien anunció el número de bebedores presentes en el comedor de cada suboficial. El resto del ron se mezclaba en una tina con dos partes de agua, convirtiéndose en el grog que se proporcionaba a los marineros.

Al mediodía, el contramaestre cantó “Muster for Rum”, y los cocineros de cada comedor se presentaron con cubos de hojalata. El sargento de marines sacó el número autorizado de tots (medias pintas) supervisados por el contramaestre del día. Los pocos tots de grog que quedaban en la tina (“peluches”), si los había, se vertían en los desagües (imbornales), visiblemente corriendo hacia el mar.

Los contramaestres fueron atendidos primero y tuvieron derecho a tomar su ron sin diluir. Los marineros a menudo bebían su ron de un solo trago cuando terminaban su trabajo alrededor del mediodía.

En las primeras etapas de la colonización británica en Australia, la palabra grog entró en el uso común, para describir el ron diluido, adulterado y de calidad inferior, que se podía obtener en las tiendas de los astutos. En las primeras décadas de las colonias australianas tales bebidas eran a menudo el único alcohol disponible para la clase obrera. Con el tiempo, en Australia y Nueva Zelanda, la palabra grog llegó a utilizarse como un término colectivo de la jerga para el alcohol, como ir al “grog shop” para comprar grog.

En honor al comedor del regimiento del Ejército Británico del siglo XVIII y a la importancia histórica del grog en el ejército, la Marina de los Estados Unidos, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y el Ejército de los Estados Unidos llevan a cabo una tradición en su cena formal en ceremonias en las que los asistentes que se observa que violan la etiqueta formal son “castigados” al ser enviados al “grog” y beben públicamente de él delante de los asistentes. El grog suele consistir en varias bebidas alcohólicas mezcladas entre sí, poco atractivas al gusto, y contenidas en una taza de baño. Una variedad no alcohólica del grog también está típicamente disponible para los asistentes que no consumen alcohol, y puede contener cualquier cosa desde salsa picante hasta mayonesa destinada a hacerlo también poco atractivo.

Una práctica similar continuó en la Marina Real hasta el “Black Tot Day”, el 31 de julio de 1970, cuando la preocupación por los miembros de la tripulación que operaban maquinaria bajo la influencia llevó a la abolición de la ración de ron.

Varias recetas

Aunque muchos afirman que hacen una receta tradicional de grog de la marina, hay varias formas aceptadas. La receta de grog de la Marina Real incluye jugo de limón, agua, ron y canela. Una receta comúnmente encontrada en el Caribe incluye agua, ron ligero, jugo de toronja, jugo de naranja, jugo de piña, canela y miel.

Uso moderno

Las versiones modernas de la bebida a menudo se hacen con agua caliente o hirviendo, y a veces incluyen jugo de limón, jugo de lima, canela o azúcar para agregarle sabor. Además, en los Estados Unidos, la sidra de manzana algunas veces es sustituida por agua. El ron con agua, azúcar y nuez moscada se conocía como bumbo y era más popular entre los piratas y los comerciantes. En contraste, en Australia y Nueva Zelanda, la palabra ha llegado a significar cualquier bebida alcohólica.

En Suecia y en algunas subculturas del mundo anglosajón, el grog es una descripción común de las bebidas que no se hacen según una receta, sino mezclando varios tipos de bebidas alcohólicas y refrescos, zumo de frutas o ingredientes similares. En Suecia la mezcla suele ser entre 3:1 y 1:1 de refresco y bebida espirituosa (en EE.UU. sería un highball sin proporciones definidas). La diferencia entre el grog sueco y las bebidas largas, bebidas mezcladas o ponches es el número de ingredientes. El número de ingredientes de las bebidas puede variar, pero el grog suele tener un solo tipo de licor (lo más común es el ron, el vodka o brännvin, el whisky, el coñac o el aguardiente) y un tipo de bebida no alcohólica. El Grosshandlargrogg (‘grog mayorista’) se refiere a una mezcla de aguardiente y Sockerdricka.

En algunas partes de Europa, sobre todo en Bélgica y Francia, el grog se utiliza para una bebida caliente, generalmente hecha de té negro, jugo de limón, miel y un chorrito de ron. Es una bebida popular de invierno, de la que se dice que es un remedio para el resfriado común.

En Cabo Verde, el Grogue es una bebida espirituosa destilada hecha de caña de azúcar, similar al ron.

En Fiji, el término grog se refiere a una bebida que se prepara machacando la raíz de kava secada al sol en un polvo fino y mezclándola con agua fría. Tradicionalmente, el grog se bebe de la media cáscara esquilada de un coco, llamada bilo.

El grog también se ha utilizado como un término metafórico para los vicios de una persona, como en la vieja canción irlandesa “All For Me Grog”. La bebida también ha prestado su nombre a la palabra groggy.