Jungle juice

El jugo de la selva es el nombre que se le da a una mezcla improvisada de licor que se suele servir para el consumo del grupo. Existen innumerables recetas e incluso sitios web dedicados exclusivamente al jugo de la selva. El término también se ha utilizado para brebajes alcohólicos similares de dudosa reputación.

Etimología

Hay varias explicaciones populares sobre el origen del nombre. En general, se cree que el nombre se originó en el teatro del Pacífico sudoccidental de la Segunda Guerra Mundial, donde los soldados americanos improvisaron tal brebaje utilizando cualquier material comúnmente disponible en las selvas circundantes para su fermentación, destilación y saborización. Las características de este brebaje que lo han llevado a ser legendario son su relativo bajo costo y su potencia.

El término también se ha aplicado a un tratamiento específico para la neurosis de guerra que se practicaba durante la Segunda Guerra Mundial. El Dr. William Sargant comenzó a tratar a los soldados afligidos con grandes dosis de un sedante llamado amital sódico. El sedante induciría un sueño profundo que duraría hasta tres semanas. Los pacientes sólo se despertaban una hora cada día para ser alimentados y bañados. La idea detrás de este tratamiento de narcosis del sueño era romper el ciclo de agotamiento y ansiedad causado por la reacción de estrés de combate. Además, se administró insulina a los pacientes para ayudar a restaurar el peso perdido debido a la inactividad. La insulina, sin embargo, podía inducir un coma al bajar el nivel de azúcar en la sangre. Si el nivel de azúcar en la sangre bajaba demasiado, podía provocar un daño cerebral irreversible o incluso la muerte. Los soldados comenzaron a referirse al tratamiento sedante como si se les diera “jugo de la selva”.