Mai Tai

El Mai Tai es un cóctel a base de ron, licor de Curazao, jarabe de orégano y jugo de lima, asociado a los ambientes de estilo polinesio.

Historia

Victor J. Bergeron afirmó haber inventado el Mai Tai en 1944 en su restaurante, Trader Vic’s, en Oakland, California. El precursor de Trader Vic’s, Donn Beach, reclamó haberlo creado por primera vez en 1933, aunque un colega de hace mucho tiempo dijo que Beach en realidad sólo estaba alegando que el Mai Tai estaba basado en su cóctel Q.B. Cooler. La receta de Don the Beachcomber es más compleja que la de Vic y algunos creen que sabe bastante diferente. Otros creen que a pesar de la diferencia en los ingredientes, saben bastante parecido.

El nombre fue supuestamente tomado de maita’i, la palabra tahitiana para “bueno” o “excelencia”, aunque la bebida suele escribirse como dos palabras, a veces con guión o en mayúsculas.

Receta

La mayoría de las recetas actuales de Mai Tais basadas en la receta de Trader Vic de 1944 incluyen ron, jugo de lima, jarabe de avena y licor de naranja (típicamente curaçao de naranja). Las variantes pueden incluir la adición de falernum, amargos, granadina, jugos de naranja y toronja, y así sucesivamente. Varios libros de Victor Bergeron describen el uso de ron de Jamaica y de Martinica, que en el uso moderno es un Rhum Agricole. Como se ha señalado en Smuggler’s Cove por Martin Cate y Rebecca Cate, los rones de Martinica utilizados por Bergeron en la década de 1950 no eran ciertamente rones agricolas. Los rones overproof se añaden a veces para hacer versiones más fuertes, pero Cate dice que las referencias a tal uso como ser de “la vieja manera” fue sólo porque un 151 prueba (75%) de flotación de demerara era la variación preferida de un cliente frecuente de edad avanzada.

Cultura

El Mai Tai se convirtió en un cóctel tan popular en los años 50 y 60 que muchos restaurantes, particularmente restaurantes o bares de temática tiki, lo servían. El Mai Tai también fue destacado en la película de Elvis Presley Blue Hawaii.

Hoy en día, el Mai Tai es sinónimo de cultura tiki tanto en el pasado como en el presente.

A partir del 2008, la cadena de restaurantes Trader Vic’s Restaurant comenzó a abrir pequeños establecimientos llamados Mai Tai Bars que sirven principalmente cócteles y pupus (aperitivos).