Martini

El martini es un cóctel hecho con ginebra y vermú, y adornado con un toque de aceituna o limón. Con el paso de los años, el martini se ha convertido en una de las bebidas alcohólicas mixtas más conocidas.

H. L. Mencken llamó al martini “el único invento americano tan perfecto como el soneto”, y E. B. White lo llamó “el elixir de la quietud”.

Preparación

En 1922 el martini alcanzó su forma más reconocible en la que la ginebra seca londinense y el vermut seco se combinan en una proporción de 2:1, se mezclan en un vaso mezclador con cubitos de hielo, con la adición opcional de naranja o amargos aromáticos, y luego se cuelan en un vaso de cóctel frío. Con el tiempo, la guarnición generalmente esperada se convirtió en la elección del bebedor de una aceituna verde o un toque de cáscara de limón.

Un martini seco se hace con vermú blanco seco. En los locos años veinte, se convirtió en una orden de bebida común. A lo largo del siglo XX, la cantidad de vermut disminuyó constantemente. Durante la década de 1930 la proporción era de 3:1 (ginebra a vermut), y durante la década de 1940 la proporción era de 4:1. Durante la última parte del siglo XX, 6:1, 8:1, 12:1, 15:1 (el “Montgomery”, después de la supuesta tendencia del mariscal de campo británico Bernard Montgomery a atacar sólo cuando tiene una gran superioridad numérica), o incluso 50:1 o 100:1 Martinis se consideraron la norma.

Un martini sucio contiene un chorrito de salmuera de aceituna o jugo de aceituna y se suele adornar con una aceituna.

Un martini perfecto utiliza cantidades iguales de vermú dulce y seco.

Algunos martinis se preparaban llenando una copa de cóctel con ginebra, y luego frotando un dedo de vermut a lo largo del borde. Hay quienes abogaron por la eliminación total del vermut. Según Noël Coward, “un martini perfecto debería prepararse llenando un vaso con ginebra, y luego agitándolo en la dirección general de Italia”, ya que Italia es uno de los principales productores de vermut. Luis Buñuel utilizó el martini seco como parte de su proceso creativo, utilizándolo regularmente para sostener “un ensueño en un bar”. Él ofrece su propia receta, involucrando amargos de Angostura, en sus memorias.

En 1966, la Asociación Americana de Estándares (ASA) publicó el K100.1-1966, “Código de Seguridad y Requerimientos para Martinis Secos”, un relato irónico de cómo hacer un martini seco “estándar”. La última revisión de este documento, K100.1-1974, fue publicada por el Instituto Nacional Americano de Estándares (ANSI), el sucesor de la ASA, aunque ya no es un estándar activo.

El martini tradicional viene en una serie de variaciones. El espía ficticio James Bond a veces pedía que sus martinis de vodka fueran “agitados, no revueltos”, siguiendo el libro The Savoy Cocktail Book (1930) de Harry Craddock, que prescribe la agitación para todas sus recetas de martini. El nombre propio de un martini agitado es Bradford; sin embargo, a menudo se cita a Somerset Maugham diciendo que “un martini siempre debe ser agitado, no sacudido, para que las moléculas se encuentren sensualmente una encima de la otra”. Un martini también puede servirse en las rocas; es decir, con los ingredientes vertidos sobre cubitos de hielo y servidos en un vaso Old-Fashioned.

Orígenes y mixología

El origen exacto del martini no está claro. En 1863, un fabricante italiano de vermús comenzó a comercializar su producto bajo la marca Martini, en honor a su director Alessandro Martini, y el nombre de la marca puede ser el origen del nombre del cóctel.

Otra teoría popular sugiere que evolucionó a partir de un cóctel llamado Martinez que se sirvió a principios de la década de 1860 en el Hotel Occidental de San Francisco, que la gente frecuentaba antes de tomar un ferry nocturno a la cercana ciudad de Martinez, California. Alternativamente, la gente de Martínez dice que un barman de su pueblo creó la bebida, o tal vez la bebida fue nombrada en honor al pueblo. De hecho, un “Martinez Cocktail” fue descrito por primera vez en la edición de 1887 de Jerry Thomas de su Bartender’s Guide, How to Mix All Kinds of Plain and Fancy Drinks:

– Toma una pizca de los amargos de Boker

– 2 pizcas de Maraschino

– 1 pony de ginebra Old Tom

– 1 copa de vermut

– 2 pequeños trozos de hielo

– Agitar bien y colar en una copa de cóctel grande. Poner un cuarto de una rodaja de limón en el vaso y servir. Si el comensal lo prefiere muy dulce, añada dos chorros de jarabe de goma.

Otras guías de barman de finales del siglo XIX contenían recetas para numerosos cócteles similares al martini de hoy en día. Por ejemplo, Harry Johnson’s Bartenders’ Manual (1888) enumeró una receta para una bebida que consistía en parte en media copa de ginebra Old Tom y media copa de vermut.

– Llene el vaso con hielo

– 2 o 3 chorros de jarabe de goma de mascar

– 2 o 3 pizcas de amargos; (sólo el genuino de Boker)

– 1 pizca de Curazao

– 1⁄2 vaso de vino de ginebra Old Tom

– 1⁄2 vino de vermut

– Remueva bien con una cuchara, cuélelo en un vaso de cóctel de lujo, exprima un trozo de cáscara de limón encima y sirva.

El primer martini seco a veces se relaciona con el nombre de un barman que preparó la bebida en el Hotel Knickerbocker de la ciudad de Nueva York en 1911 o 1912. El “Cóctel Marguerite”, descrito por primera vez en 1904, podría considerarse una de las primeras formas de martini seco, ya que era una mezcla 2:1 de ginebra seca Plymouth y vermut seco, con un toque de naranja amarga.

Durante la prohibición en los Estados Unidos, a mediados del siglo XX, la relativa facilidad de la fabricación ilegal de ginebra llevó al ascenso del martini como el cóctel localmente predominante. Con la revocación de la Prohibición y la disponibilidad de ginebra de calidad, la bebida se fue secando progresivamente. En las décadas de 1970 y 1980, el martini pasó a considerarse anticuado y fue reemplazado por cócteles más complejos y vinos espumosos, pero a mediados de la década de 1990 se produjo un resurgimiento de la bebida y numerosas versiones nuevas.

Algunas de las nuevas bebidas incluyen la palabra “martini” o el sufijo “-tini” en el nombre (por ejemplo, appletini, martini de melocotón, martini de chocolate, Espresso Martini). Se llaman así porque se sirven en una copa de cóctel de martini. Generalmente contienen vodka y tienen poco en común con el martini.