Mint julep

El jugo de menta es una bebida alcohólica mixta, o cóctel, que consiste principalmente en bourbon, azúcar, agua, hielo triturado o raspado y menta fresca. Como cóctel a base de bourbon, se asocia con el sur americano y la cocina del sur de Estados Unidos en general, y el Kentucky Derby en particular.

Preparación

Un julepe de menta se hace tradicionalmente con cuatro ingredientes: hoja de menta, bourbon, jarabe simple y hielo picado. Tradicionalmente, la menta verde es la menta preferida en los estados del sur, y en Kentucky en particular. La preparación adecuada del cóctel es comúnmente debatida, ya que los métodos pueden variar considerablemente de un barman a otro. El jugo de menta puede considerarse un miembro de una familia de bebidas vagamente asociadas llamadas “smashes” (el smash de brandy es otro ejemplo, así como el mojito), en las que la menta fresca y otros ingredientes se mezclan o trituran en preparación para dar sabor a la bebida terminada. Este paso libera aceites esenciales y jugos en la mezcla, intensificando el sabor del ingrediente o ingredientes añadidos.

Tradicionalmente, los jugos de menta se servían a menudo en copas de plata o peltre, y sólo se sostenían por los bordes inferior y superior de la copa. Esto permite que se forme escarcha en el exterior de la taza. La colocación tradicional de la mano puede haber surgido como una manera de reducir el calor transferido de la mano a la taza de plata o estaño. Hoy en día, los jugos de menta son más comúnmente servidos en un vaso alto anticuado, vaso Collins o vaso highball con una pajilla.

Historia

El julepe de menta se originó en el sur de los Estados Unidos, probablemente durante el siglo XVIII.

El senador estadounidense Henry Clay de Kentucky introdujo la bebida en Washington, D.C., en el Bar Round Robin del famoso Hotel Willard durante su residencia en la ciudad. El término “julepe” se define generalmente como una bebida dulce, particularmente una utilizada como vehículo para la medicina. La palabra en sí misma se deriva del español “julepe”, del árabe español, y éste de la palabra persa گلاب (Golâb), que significa agua de rosas.

El julepe de menta fue originalmente prescrito y aparece en la literatura ya en 1784 “enfermedad en el estómago, con frecuentes arcadas, y, a veces, una dificultad para tragar. Entonces le prescribí un emético, algunos polvos abridores y un julepe de menta”. La aparición de un julepe de menta en la prensa llegó en un libro de John Davis publicado en Londres en 1803, donde se describía como “un trago de licor espiritoso que tiene menta empapada, tomado por los virginianos de una mañana”. El entrevistado de Davis menciona que su amor por el whisky proviene de su preparación diaria de la bebida

Los estadounidenses no sólo disfrutaban de los zumos a base de bourbon durante el siglo XIX, sino también de los zumos a base de ginebra hechos con genever, una ginebra añeja.

El libro de 1840 del capitán británico Frederick Marryat, Second Series of A Diary in America, describe en la página 41 el “verdadero julepe de menta” de esta manera:

Hay muchas variedades, como las compuestas por Claret, Madeira, etc.; pero los ingredientes del verdadero jugo de menta son los siguientes. Aprendí a hacerlos y lo conseguí bastante bien. Poner en un vaso una docena de ramitas de los brotes tiernos de menta, sobre ellas poner una cucharada de azúcar blanco, y proporciones iguales de melocotón y aguardiente común, para llenar un tercio, o quizás un poco menos. Luego se toma hielo picado o machacado y se llena el vaso. Las epicuras frotan los labios del vaso con un trozo de piña fresca, y el vaso mismo se incrusta muy a menudo en el exterior con estalactitas de hielo. A medida que el hielo se derrite, se bebe.

La edición de 1862 de Bar-Tenders Guide: How to Mix Drinks or The Bon-Vivant’s Companion de Jerry Thomas incluye cinco recetas para el jugo de menta (así como una ilustración de cómo debe servirse) que permiten tomar coñac, brandy, ginebra, whisky o Mosela espumoso. Thomas afirma que el jugo de menta, “… una bebida peculiarmente americana … fue introducida en Inglaterra por el Capitán Maryatt.”

En 1916, se describe la receta tradicional de Virginia que se sirve en el “Old White”.

… el famoso viejo bar, al que se accedía por una escalera de caracol. Aquí, en esta habitación oscura y fresca, perfumada con grandes masas de menta fragante que yacían sobre montañas de hielo triturado, antiguamente se crearon el julepe de menta con azufre blanco y el toddy de Virginia, por los cuales este lugar fue famoso en todo el mundo. Los julepes de menta no eran los compuestos de hoy en día. Estaban hechos del más puro brandy francés, agua caliza, azúcar de pan cortada a la antigua, hielo triturado y menta joven cuyo follaje tocaba las orejas…

Recientemente, sin embargo, los zumos a base de bourbon han eclipsado decisivamente a los zumos a base de ginebra.

Derby de Kentucky

El julepe de menta ha sido promovido por Churchill Downs en asociación con el Kentucky Derby desde 1938. Cada año se sirven casi 120.000 julepes en Churchill Downs durante los dos días que duran el Kentucky Oaks y el Kentucky Derby, prácticamente todos ellos en vasos coleccionables especialmente hechos para el Kentucky Derby.

En un acuerdo contractual entre la Brown-Forman Corporation y Churchill Downs que ha durado más de 18 años, el Early Times Mint Julep Cocktail ha sido designado “el julepe de menta oficial del Kentucky Derby”, aunque el Early Times que se vende dentro de los Estados Unidos es un whisky de Kentucky, no un bourbon, debido a que se añeja en barriles de roble usados, en lugar de nuevos. Sin embargo, a partir de 2015, Old Forester, que también es producido por la Brown-Forman Corporation, es ahora “la bebida oficial del Kentucky Derby”, cuando se vende como Old Forester Mint Julep Ready-to-Serve Cocktail.

Desde 2006, Churchill Downs también ha servido jugos de menta extra-premium hechos a la medida a un costo de $1000 cada uno en el Kentucky Derby. Estos julepes de menta se servían en vasos enchapados en oro con pajitas de plata, y se hacían con bourbon de la Reserva Woodford, menta importada de Irlanda, cubitos de hielo de agua de manantial de los Alpes bávaros y azúcar de Australia. Las ganancias se utilizaron para apoyar causas caritativas dedicadas a los caballos de carrera retirados. Woodford Reserve, Early Times y Old Forester son marcas hermanas producidas por Brown-Forman, y bajo los términos de su actual acuerdo de comercialización con Churchill Downs, Woodford Reserve es llamado el “bourbon oficial” del derby.

En mayo de 2008, Churchill Downs dio a conocer el vaso de julepe de menta más grande del mundo. Churchill Downs, junto con Brown-Forman, encargó al Weber Group la fabricación del vaso de 1,8 m de altura (2,3 m si se incluye la ramita de menta). El vidrio fue construido con acrílico de grado alimenticio de la FDA, calentado y moldeado en la forma de un vidrio oficial del Derby 2008. Tenía una capacidad de 780 litros y distribuía los jugos de menta de los primeros tiempos en el Derby con un elaborado sistema de bombeo oculto dentro de la “pajita de agitación”.