Mr. Bali Hai

El Sr. Bali Hai es una bebida tiki que se sirve en una taza especial en el restaurante Bali Hai en la Isla del Refugio en San Diego, California. La bebida ha tenido diferentes recetas a lo largo de los años, pero una versión prominente de la década de 1970 pide 1 1/2 oz de ron oscuro jamaiquino, 1 oz de ron puertorriqueño claro, 3/4 oz de brandy con sabor a café, 1 1/2 oz de jugo de piña sin endulzar, 1 oz de jugo de limón y 1/2 oz de jarabe de azúcar. La taza tiene el mismo nombre que la bebida, Mr. Bali Hai, y viene en forma de cabeza de cazatalentos con una tapa removible.

A pesar del uso de una taza temática de cazatalentos y de los ingredientes con sabor a café compartidos, el Mr. Bali Hai por lo demás tiene poco parecido con el flameante Coffee Grog de Trader Vic, el cual fue servido en una “taza de cazatalentos”. El Sr. Bali Hai ha sido descrito como “una versión de menor octanaje del Mai Tai”.

Historia

El Mr. Bali Hai fue la bebida emblemática del Bali Hai poco después de su apertura en 1954, y se convirtió en sinónimo del motivo del Mr. Bali Hai que sirvió no sólo como una taza sino también como la señalización del restaurante y la gran entrada tallada en madera.

No se dispone de información creíble sobre quién inventó la primera receta de Mr. Bali Hai. Según el Bali Hai, “La taza original fue fabricada por la Compañía de Tazas Otagiri y se sirvió con un fabuloso brebaje de finos espíritus elaborado por el propio brujo residente del Bali Hai”. ¡Dos agujeros en la tapa hicieron de su cabeza una fiesta para dos!” Tom Ham fue el dueño original y por mucho tiempo del Bali Hai.

El nombre del Sr. Bali Hai es probablemente una referencia al musical de 1949 South Pacific y su famosa canción, Bali Ha’i, que se refería a una mística isla tropical. En el sitio web de Bali Hai de Shelter Island se dice que Tom Ham rebautizó el restaurante en quiebra como Bali Hai, lo que significa “Su propia isla especial”.

El restaurante ha sido reconocido por el National Trust for Historic Preservation. La escultura de la estatua de la entrada del Sr. Bali Hai fue restaurada en 2001.

Variaciones

Aunque el cóctel Mr. Bali Hai es sinónimo del restaurante Bali Hai, la bebida se sigue sirviendo en otros establecimientos tiki, donde conserva su notable perfil de sabor a café.

Debido a que el brandy con sabor a café puede ser más difícil de encontrar, cuando se hace en casa la bebida a menudo se elabora en su lugar con licores de café más comunes a base de ron, como el Tía María o Kahlúa.

Una versión más reciente que se sirve en el Bali Hai usa brandy de mora en lugar de café. Los nuevos sabores descritos por primera vez en un menú de 2007 incluyen: jugo de piña, agridulce, mora, ron Rico light y ron Lemon Hart 151 proof.