Rickey

El rickey es una bebida highball hecha con ginebra o bourbon, media lima exprimida y echada en el vaso, y agua carbonatada. Se añade poco o nada de azúcar al rickey. Creado originalmente con bourbon en Washington, D.C. en el bar Shoomaker’s por el barman George A. Williamson en la década de 1880, supuestamente en colaboración con el cabildero demócrata Coronel Joe Rickey, se convirtió en una sensación mundial cuando se mezcló con ginebra una década más tarde.

La receta del rickey apareció ya en la Enciclopedia de los Cantineros de Daly (1903, p. 57) de Tim Daly:

GIN RICKEY. Use un vaso amargo. Exprima el jugo de una lima en él. Un pequeño trozo de hielo. 1 vaso de vino de ginebra Plymouth. Llenar la copa con sifón seltzer y servir con una pequeña cuchara de bar.

Desde 2008 el Rickey ha disfrutado de un resurgimiento con el resurgimiento de los cócteles clásicos y un grupo de bármanes con sede en Washington, D.C. conocido como el D.C. Craft Bartenders Guild, estableciendo el mes de julio como el Mes del Rickey. En la actualidad, la mayoría de los rickeys se hacen con ginebra (un gin rickey), también conocida como lime rickey, o como una variante de cóctel virgen que se sirve en las fuentes de soda de la costa este de Estados Unidos.

El mojito, originario de Cuba, es un pariente popular del rickey, hecho con jugo de lima, ron, jarabe simple o azúcar mezclado, agua de soda y hojas de menta mezcladas.

Historia

Coronel Joe Rickey

En 1883, se dice que el coronel Joe Rickey inventó el “Joe Rickey”, después de que un cantinero de Shoomaker’s en Washington, D.C. añadiera una lima a su “mañana de mañana”, una dosis diaria de Bourbon con hielo en trozos y agua mineral con gas Apollinaris. Algunas historias sitúan el día exacto como un lunes después de que el Coronel Joe Rickey celebrara su apuesta con un ciudadano de Filadelfia sobre la exitosa ascensión de John G. Carlisle a Presidente de la Cámara. El coronel Joe Rickey era conocido como un “caballero apostador” y realizó muchas apuestas sobre el resultado de varias contiendas políticas.

El almanaque, el anuario, la enciclopedia y el atlas americanos: Volumen 2 – Página 748 en 1903 “Rickey, Coronel Joseph Karr. en la ciudad de Nueva York, de 61 años. Veterano confederado de la guerra civil; creador de la bebida que lleva su nombre April. 24”

2 días después, esto fue publicado:

La República de San Luis. (San Luis, Mo.) 26 de abril de 1903, PARTE IV

“Washington”. Abril S. La trágica muerte del coronel Joe Rickey en Nueva York se escuchó en Washington con mucho pesar por el coronel Rickey, bien conocido en la capital nacional y muchos amigos aquí. Su muerte naturalmente le recuerda a Washington la famosa bebida que lleva su nombre y aunque fue inventada por primera vez en la ciudad hace 23 años. El coronel Rickey había estado consintiendo no demasiado sabiamente, pero con demasiada frecuencia, y por casualidad se perdió en los zapateros. George Williamson, detrás de la barra pulida, pidió un brazalete. Williamson colocó una copa de gran tamaño ante el coronel, y puso en ella un trozo de hielo. El coronel Rickey miró el hielo durante un rato, y luego dijo: un poco de bourbon y llénalo con el sifón de soda.

Al día siguiente, el Coronel Hatch, al ver un tazón de limas en el mostrador, dijo. “Diga. Joe. ¿Por qué no pruebas una lima en esa cosa?” Al coronel Rickey le gustó la sugerencia, y Williamson exprimió media lima en cada vaso antes de poner el bourbon y el sifón.

Sólo una cosa le dejó claro a sus convicciones políticas reales que no era un reformador del servicio civil”.

El nombre en sí mismo también se atribuye tanto al representante William Henry Hatch como a Fred Mussey, de quienes se dice que estuvieron presentes cuando se creó la bebida y que más tarde entraron pidiendo un “trago de Joe Rickey”, o “tomaré un Joe Rickey”.

Sin embargo, asignar el crédito por la procedencia del nombre es complicado, ya que una edición del 17 de junio de 1900 del Saint Paul Globe afirmó haber escuchado a Joe Rickey en el Waldorf-Astoria argumentando que en realidad nunca bebió rickeys, sino que disfrutó de bourbon, agua carbonatada y limón. En el mismo relato, el coronel Joe Rickey atribuye la adición de la lima a los cantineros de Shoomaker’s. Hay muchos otros artículos que describen la infelicidad del coronel Joe Rickey por haber sido atribuido como autor:

Algunas personas nacen para la fama; otras la alcanzan, mientras que la celebridad se impone a unos pocos. Entre estos últimos se encuentra el coronel Joe Rickey, de Missouri. Pero en lugar de sentirse orgulloso de haber dado su nombre a un popular tipple el coronel Rickey se siente muy agraviado. Hace unos pocos años”, dijo recientemente, “yo era el coronel Rickey, de Missouri, amigo de senadores, jueces y estadistas y una especie de autoridad en asuntos y movimientos políticos”. … ¿Pero se habla de mí por esas razones? Me temo que no. No, soy conocido por la fama como el autor del ‘rickey’, y tengo que estar satisfecho con eso. Hay un consuelo en el hecho de que hay modas en las bebidas. La actual popularidad del “high ball” escocés puede posiblemente perder mi reputación y devolverme mi antigua fama. “Es una consumación que se desea fervientemente”.

El centro turístico Shoomaker’s

Shoomaker’s era un conocido “resort”, o bar, abierto en 1858 por el Capitán Robert Otto “Charley” Hertzog y el Mayor William Shoomaker y situado en el 1331 de la calle E, cerca del Teatro Nacional. Ambos eran inmigrantes alemanes que sirvieron como oficiales en el Ejército de la Unión en la Guerra Civil y anglicizaron sus nombres. Después de la muerte de los dos hombres, el coronel Joseph “Joe” K. Rickey, un cabildero demócrata de Missouri, compró Shoomaker’s en 1883. Más tarde, el bar se trasladó en 1914 al 1311 de la calle E (la Biblioteca del Congreso tiene una foto de 1916 o 1917 de este lugar en su archivo en línea). El tramo de la calle E entre el Hotel Willard y la calle 13 se conocía como “Rum Row”.

A la vuelta de la esquina en la calle 14 estaba “Newspaper Row”, donde muchos de los periódicos nacionales tenían sus oficinas en Washington entre las calles E y F. El edificio original del Washington Post de 1893 estaba en la calle E, justo en el centro de Rum Row, al igual que el edificio Munsey, sede del Washington Times. Newspaper Row y Rum Row formaban una relación simbiótica: los cabilderos y los políticos bebían y se entretenían en sus bares favoritos, interactuando con los reporteros que podían caminar a la vuelta de la esquina hasta su oficina y presentar una historia. Este sistema terminó cuando la Ley Sheppard cerró todos los bares del distrito el 1 de noviembre de 1917, más de dos años antes de que empezara la Prohibición nacional. Hace mucho tiempo que arrasaron las oficinas de los periódicos; el único recordatorio de los días de gloria de Newspaper Row es el Edificio de la Prensa Nacional.

Famosos escritores, políticos y gente de la política fueron invitados frecuentemente a Shoomaker’s, incluyendo algunos de los “hombres más grandes del país”. Elbert Hubbard escribió sobre la clientela de Shoomaker’s y la naturaleza amistosa del lugar:

Los hombres que vienen aquí viven en su mayoría en palacios. Son ricos y poderosos. Llevan grandes cargas. Aquí se relajan y se liberan de las vigilias de mayordomo, esposa, hijas o vecinos decentes. Es la democracia llevada al límite. … Aquí los hombres se liberan de la tiranía de las cosas. Nada importa. Los cantineros son sus vecinos, el propietario su amigo de toda la vida, los patrones sus socios.

Shoomaker’s era bien conocido por la calidad tanto de su whisky como de su vino, lo que llevó al Juez Cowan de Texas durante una investigación del Comité Agrícola del Congreso a declarar a Shoomaker’s “como el lugar donde se debe tener el mejor whisky de Washington”. Shoomaker’s también distribuía licores y vino y tenía su propia marca de whisky de centeno, que se utilizaba comúnmente en la versión de whisky de los rickeys.

La falta de decoración de Shoomaker era infame. Tenía dos apodos: “Shoo’s” y “Cobweb Hall” – este último porque en su primera ubicación nunca fue desempolvado de telarañas. El aspecto sucio era muy venerado por sus clientes.

El 31 de octubre de 1917 fue el último día húmedo en el Distrito – la Ley Sheppard entró en vigor al día siguiente. Se informa que Shoomaker’s cerró a las 10 p.m. el 31 de octubre, cuando se les acabó el licor. Se dice que los invitados cantaron una canción popular en ese momento, “Over There”. Shoomaker’s reabrió no como un salón sino como un lugar que sirve refrescos, pero el público no estaba interesado. También cerró en marzo de 1918.

George A. Williamson

El coronel Joe Rickey era accionista de Shoomaker’s y más tarde lo compró directamente cuando el mayor Shoomaker murió en 1883. Instaló a Augustus “Gus” Noack y George A. Williamson como su presidente y secretario, respectivamente. Williamson fue también un camarero y muy venerado por su naturaleza amistosa y astucia política. Un obituario de 1915 en el Washington Evening Star afirmó que, “Muchas de las grandes cuestiones de política nacional han sido discutidas, si no resueltas, en presencia y él mismo participando en la discusión”.

Williamson era también conocido como el “Rey de los Julepes” según The Washington Post y llamado “…el más célebre de”, según una reminiscencia de Joe Crowley, ex presidente de la Unión de Cantineros de Washington, D.C. antes de la Prohibición.

George Rothwell Brown colocó a Williamson como el inventor de Rickey en su libro de 1930, Washington: Una historia no muy seria. Brown sugirió que un desconocido discutió con Williamson cómo se preparaban las bebidas en el Caribe con media lima, le dio a Williamson algunas limas y le pidió que sustituyera el whisky de centeno por ron. A la mañana siguiente se dijo que Williamson había hecho uno para el coronel Rickey, quien lo aprobó.

El Gin Rickey

En la década de 1890, la ginebra rickey había suplantado a la primera versión de bourbon que ahora se conoce como “Joe Rickey”. George Rothwell Brown atribuyó la creación del gin rickey a la exposición de Chicago de 1893, donde se introdujo el jinrikisha, o rickshaw, desde Japón. Se convirtió en una broma entre los viajeros.

El chiste aparece en 1891 en el Omaha Daily Bee, originado por el Washington Star:

Lo primero que pide un toper en Japón es un gin-ricksha.

En 1907, el gin-ricksha era tan importante que en un artículo del Los Angeles Herald titulado “Limes are on Time” (Las limas llegan a tiempo) se afirmaba:

“Que venga el clima cálido y que los sifones silben, porque las limas están listas para el gin-ricksha. Trescientas cajas de rickeys, o para ser más explícitos, 2.000.000 de limones junior -para estar seguros de que les faltaba el agua carbónica y la gina- llegaron hoy de las Antillas en el barco de vapor Pretoria.

Sin embargo, en el siglo XX algunos periódicos ya señalaban que el whisky highball y el Mamie Taylor estaban superando la popularidad del gin rickey.

Existen muchas variaciones del gin rickey, como el gin rickey de fresa y lima, que incluye ginebra, fresas, zumo de lima, miel, hojas de menta, club soda y azúcar.

En la cultura popular

El gin rickey aparece en el capítulo 7 del clásico de F. Scott Fitzgerald de 1925 The Great Gatsby. La escena comienza en un día que es “asado, casi el último, ciertamente el más cálido, del verano”.  Jay Gatsby y el narrador, Nick Carraway, han sido invitados a almorzar en la casa de Tom y Daisy Buchanan. Jordan Baker, el mejor amigo de Daisy y el interés amoroso de Nick, también está allí. A estas alturas, Gatsby y Daisy han reavivado su antiguo romance. Aunque Tom no lo sabe, sospecha que Gatsby es un contrabandista y no le gusta de todas formas. Por lo tanto, la temperatura es caliente y el estado de ánimo es tenso. En un momento dado, Daisy le dice a Tom que “nos haga una bebida fría”. Justo cuando Tom sale de la habitación, Daisy besa a Gatsby y le profesa su amor. Cuando Tom regresa, está “precediendo a cuatro gin rickeys que chasquearon llenos de hielo”. Gatsby tomó su bebida. Ciertamente se ven geniales”, dijo con visible tensión. Bebimos en tragos largos y codiciosos”.  Durante el almuerzo, Tom se da cuenta de que Gatsby y Daisy tienen una aventura. Enojado por su coqueteo, Tom exige que todos terminen de almorzar y vayan al pueblo, estableciendo una secuencia de eventos que lleva al trágico final del libro.

La Glenn Miller Orchestra grabó la canción “Jukebox Saturday Night” (letra de Albert Stillman) en la que aparece una versión sin alcohol de la bebida (grabada por la Glenn Miller Orchestra el 15 de julio de 1942 con Marion Hutton and the Modernaires):

Limpiar los rickeys de sodapop

Para el deleite de nuestro corazón

Bailando a swingeroo quickies

Jukebox Sábado por la noche

En el episodio de Los Simpson “Burns, Baby Burns”, el Sr. Burns está bebiendo un rickey cuando le presentan a su hijo ilegítimo Larry. Sin darse cuenta de que Larry es su hijo, proclama: “¡Cómo se atreve a interrumpir mi rickey de lima!”

Variaciones y cócteles similares

El Sheeney Rickey

El Sheeney Rickey es una versión del gin rickey sin la adición de la cáscara de lima, según The Life and Times of Henry Thomas, Mixologist. Thomas fue un notable barman de Washington, D.C., que trabajó en Shoomaker’s y cuyo libro fue publicado en forma privada en 1926 y 1929.

El Johnny Rickey

El Johnny Rickey es una versión hecha con ron oscuro en lugar de ginebra o whisky. Inventado en el Liaison Capitol Hill Hotel en el distrito de Capitol Hill de Washington, D.C. en 2016, la popularidad de esta refrescante bebida veraniega ha aumentado recientemente y no es raro ver a los dignatarios extranjeros visitantes disfrutar de un Johnny Rickey frío en uno de los innumerables patios de los edificios de las embajadas que se encuentran en todo el distrito.

Mojito

El cóctel de mojito es un pariente del rickey que se originó en Cuba. El mojito se hace con jugo de limón, ron, jarabe simple o azúcar mezclado, agua de soda y hojas de menta recién mezcladas.

D.C. Craft Bartenders Guild (Gremio de Cantineros Artesanos de D.C.)

El D.C. Craft Bartenders Guild, un gremio independiente de cantineros en el Distrito, designó el mes de julio como el Mes de Rickey y desde entonces ha celebrado competencias anuales para celebrar el cóctel nativo del Distrito invitando a los cantineros locales a competir. En 2011, el Rickey fue declarado el cóctel nativo oficial del Distrito, y el mes de julio fue declarado el Mes del Rickey en D.C.