Rum and Coke

El ron y la Coca-Cola, o la Cuba Libre (/ˈkjuːbə ˈliːbreɪ/; pronunciación española: , “Cuba Libre”), es un cóctel highball que consiste en cola, ron y, en muchas recetas, jugo de lima con hielo. Tradicionalmente, el ingrediente de la cola es la Coca-Cola, y el alcohol es un ron ligero como el Bacardí. Sin embargo, la bebida puede ser hecha con varios tipos de rones y marcas de cola, y el jugo de lima puede o no ser incluido.

El cóctel se originó a principios del siglo XX en Cuba, después de que el país ganara la independencia en la Guerra Hispano-Americana. Posteriormente se hizo popular en Cuba, Estados Unidos y otros países. Su receta sencilla y sus ingredientes baratos y omnipresentes lo han convertido en una de las bebidas alcohólicas más populares del mundo. Los críticos de la bebida a menudo la consideran mediocre, pero se ha destacado por su importancia histórica.

Historia

La bebida fue creada en Cuba a principios del siglo XX, pero sus orígenes exactos no se conocen con certeza. Se hizo popular poco después de 1900, cuando la Coca-Cola embotellada se importó por primera vez a Cuba desde los Estados Unidos. Su origen se asocia con la fuerte presencia de los Estados Unidos en Cuba después de la Guerra Hispano-Americana de 1898; el nombre tradicional de la bebida, “Cuba Libre”, fue el lema del movimiento de independencia cubano. A veces se dice que la Cuba Libre fue creada durante la Guerra Hispanoamericana. Sin embargo, esto es anterior a la primera distribución de Coca-Cola a Cuba en 1900. En 1898 se conocía una bebida llamada “Cuba Libre”, pero era una mezcla de agua y azúcar moreno.

Fausto Rodríguez, un ejecutivo de publicidad de Bacardí, afirmó haber estado presente cuando se sirvió la bebida por primera vez, y presentó una declaración jurada notarial a tal efecto en 1965. Según Rodríguez, esto ocurrió en agosto de 1900, cuando era un mensajero de 14 años que trabajaba para un miembro del Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos en La Habana. Un día en un bar local, el empleador de Rodríguez ordenó ron Bacardí mezclado con Coca-Cola. Esto intrigó a un grupo cercano de soldados estadounidenses, quienes ordenaron una ronda para ellos mismos, dando lugar a una nueva bebida popular. Bacardí publicó la declaración jurada de Rodríguez en un anuncio de la revista Life en 1966. Sin embargo, el estatus de Rodríguez como ejecutivo de Bacardí ha llevado a algunos comentaristas a dudar de la veracidad de su historia. Otra historia afirma que la bebida fue creada por primera vez en 1902 en el Restaurante El Floridita de La Habana para celebrar el aniversario de la independencia de Cuba.

La bebida se convirtió en un alimento básico en Cuba, y se popularizó debido a la omnipresencia de sus ingredientes. La Habana ya era conocida por sus bebidas heladas en el siglo XIX, ya que era una de las pocas ciudades de clima cálido que contaba con abundantes almacenes de hielo enviados desde regiones más frías. El bacardí y otros rones cubanos también tuvieron un gran auge después de que la independencia atrajo a un gran número de turistas e inversores extranjeros, así como nuevas oportunidades para la exportación de alcohol. Los rones ligeros como el Bacardí se convirtieron en los favoritos para los cócteles, ya que se consideraba que se mezclaban mejor que los rones oscuros más fuertes. La Coca-Cola había sido una bebida común en los Estados Unidos desde que fue embotellada por primera vez en 1886, y se convirtió en una bebida omnipresente en muchos países después de que fue exportada por primera vez en 1900.

El ron y la Coca-Cola se extendieron rápidamente desde Cuba a los Estados Unidos. A principios del siglo XX el cóctel, como la propia Coca-Cola, era más popular en el sur de los Estados Unidos. Durante la época de la Prohibición, de 1922 a 1933, la Coca-Cola se convirtió en la bebida favorita para disimular el sabor de los rones de baja calidad, así como de otros licores. En 1921 H. L. Mencken escribió en broma sobre una variante de Carolina del Sur llamada “jump stiddy”, que consistía en Coca-Cola mezclada con alcohol desnaturalizado drenado de los radiadores de los automóviles. Después de la Prohibición, el ron y la Coca-Cola se hicieron prevalentes en el norte y el oeste de los Estados Unidos también, y tanto en los círculos de las cejas altas como de las cejas bajas.

El ron y la coca-cola alcanzaron un nuevo nivel de popularidad durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1940, Estados Unidos estableció una serie de puestos de avanzada en las Indias Occidentales británicas para defenderse de la Armada alemana. La presencia americana creó una demanda intercultural, en la que los soldados americanos y los habitantes locales desarrollaron el gusto por los productos de los demás. En particular, el personal militar estadounidense se interesó por el ron caribeño debido a su bajo costo, mientras que la Coca-Cola se hizo especialmente prevalente en las islas gracias a la compañía que la despachaba con los militares. Dentro de los Estados Unidos, el ron importado se hizo cada vez más popular, ya que las cuotas gubernamentales para el alcohol industrial redujeron la producción de los destiladores estadounidenses de licores nacionales. En 1943, la canción de Lord Invader’s Calypso “Rum and Coca-Cola” atrajo más atención a la bebida en Trinidad. La canción era una adaptación de la composición de 1904 de Lionel Belasco “L’Année Passée” con nuevas letras sobre soldados americanos en Trinidad retozando con chicas locales y bebiendo ron y Coca-Cola. El comediante Morey Amsterdam plagió “Rum and Coca-Cola” y lo licenció a las Hermanas Andrews como su propia obra. La versión de las Hermanas de Andrews fue un gran éxito en 1945 e impulsó aún más la popularidad del ron y la Coca-Cola, especialmente en el ejército. Lord Invader y los propietarios de la composición de Belasco demandaron con éxito a Amsterdam por los derechos de la canción.

Durante la Revolución Cubana en 1959, Bacardí huyó a Puerto Rico. Al año siguiente, los Estados Unidos impuso un embargo contra Cuba que prohibía la importación de productos cubanos, mientras que Cuba también prohibía la importación de productos americanos. Como el ron hecho en Cuba no estaba disponible en los Estados Unidos y la Coca-Cola no estaba disponible en Cuba, se hizo difícil hacer un ron y una Coca-Cola con sus ingredientes tradicionales en cualquiera de los dos países.

Popularidad y recepción

El ron con Coca-Cola es muy popular; Bacardi estima que es la segunda bebida alcohólica más popular del mundo. Su popularidad se debe a la ubicuidad y bajo costo de los ingredientes principales, y al hecho de que es muy fácil de hacer. Como se puede hacer con cualquier cantidad o estilo de ron, es simple de preparar y difícil de arruinar.

Los críticos de bebidas a menudo tienen una baja opinión del cóctel. El escritor Wayne Curtis lo llamó “una bebida de inspirada blancura”, mientras que Jason Wilson de The Washington Post lo llamó “la bebida de un perezoso”. Troy Patterson, de Slate, lo llamó “el clásico highball mediocre caribeñoamericano”, que “se convirtió en un clásico a pesar de no ser especialmente bueno”.

Charles A. Coulombe considera que la Cuba Libre es una bebida de importancia histórica, escribiendo que es “un potente símbolo de un orden mundial cambiante – el matrimonio del ron, lubricante de los antiguos imperios coloniales, y la Coca-Cola, icono del moderno capitalismo global americano”. Además, tanto el ron como la Coca-Cola se elaboran con ingredientes caribeños, y se convirtieron en mercancías globales a través del comercio europeo y americano. Según Coulombe, la bebida “parece reflejar perfectamente los elementos históricos del mundo moderno”.

Receta y variaciones

Las recetas varían un poco en cuanto a medidas e ingredientes adicionales, pero los ingredientes principales son siempre ron y cola. La receta de la Asociación Internacional de Cantineros pide 5 centilitros de ron ligero, 12 cl de cola y 1 cl de jugo de limón fresco en hielo. Sin embargo, se puede utilizar cualquier cantidad y proporción de ron y cola. Además, mientras que el ron claro es tradicional, los rones oscuros y otras variedades también son comunes. También se utilizan con frecuencia diferentes colas; de hecho, en Cuba, como la Coca-Cola no se ha importado desde el embargo de Estados Unidos de 1960, la TuKola nacional se utiliza en Cuba Libres.

La lima se incluye tradicionalmente, aunque a menudo se deja fuera, especialmente cuando el pedido es sólo de “ron y Coca-Cola”. Algunas de las primeras recetas requerían que se mezclara el jugo de lima, aunque otras incluían la lima sólo como adorno. Otras primeras recetas requerían ingredientes adicionales como ginebra y amargos. Algunas fuentes consideran que la lima es esencial para que una bebida sea una verdadera Cuba Libre, la cual distinguen de un mero ron con Coca-Cola. Sin embargo, la lima se incluye con frecuencia incluso en los pedidos de “ron y Coca-Cola”.

Cuando se usa ron añejo, la bebida a veces se llama Cubata, un nombre que también se usa informalmente en España para cualquier Cuba Libre. Algunas recetas modernas inspiradas en otras más antiguas incluyen ingredientes adicionales como los amargos. Algunos piden otras colas como la Coca-Cola Mexicana (que usa azúcar de caña en lugar de jarabe de maíz de alta fructosa) o el Moxie. Variantes más elaboradas con ingredientes adicionales incluyen el Cinema Highball, que utiliza ron infundido con palomitas de maíz con mantequilla y mezclado con cola. Otro es el Mandeville Cocktail, que incluye ron claro y oscuro, cola y jugo de cítricos junto con absenta de Pernod y granadina.