Sazerac

El Sazerac es una variación local de Nueva Orleans de un cóctel de coñac o whisky, llamado así por la marca de coñac Sazerac de Forge et Fils que sirvió como su ingrediente principal original. La bebida es tradicionalmente una combinación de coñac o whisky de centeno, absenta, Peychaud’s Bitters y azúcar, aunque a veces se sustituye por whisky bourbon o Herbsaint. Algunos afirman que es el cóctel americano más antiguo que se conoce, con orígenes en la Nueva Orleans anterior a la Guerra Civil, aunque el historiador de bebidas David Wondrich se encuentra entre los que lo discuten, y los ejemplos americanos de uso publicado de la palabra cóctel para describir una mezcla de bebidas alcohólicas, amargos y azúcar se remontan a los albores del siglo XIX.

Características

La característica que define al Sazerac es su método de preparación, que comúnmente implica dos vasos refrigerados a la antigua. El primer vaso se remueve con un lavado de absenta por su sabor y fuerte aroma. El segundo vaso se utiliza para combinar los ingredientes restantes, que se revuelven con hielo, y luego se cuelan en el primer vaso. Varios anisados como el pastis, el Pernod o el Herbsaint son sustitutos comunes cuando no se dispone de absenta. En Nueva Orleans, Herbsaint se usa más comúnmente debido a la ausencia de absenta en el mercado estadounidense desde 1912 hasta 2007.

Historia

Alrededor de 1850, Sewell T. Taylor vendió su bar de Nueva Orleans, The Merchants Exchange Coffee House, para convertirse en importador de licores, y comenzó a importar una marca de coñac llamada Sazerac-de-Forge et Fils. Mientras tanto, Aaron Bird asumió la propiedad de The Merchants Exchange y cambió su nombre a Sazerac Coffee House. El 2 de octubre de 2019, la Casa Sazerac abrió al público como un museo y una experiencia de inmersión que comparte la historia de la cultura del cóctel de Nueva Orleans, incluyendo el Sazerac. 

La leyenda dice que Bird comenzó a servir el “Cóctel Sazerac”, hecho con coñac Sazerac importado por Taylor, y supuestamente con amargos elaborados por el boticario local, Antoine Amedie Peychaud. Posteriormente, el Sazerac Coffee House cambió de manos varias veces, hasta que alrededor de 1870 Thomas Handy se convirtió en su propietario. Es en esta época que el ingrediente principal cambió de coñac a whisky de centeno, debido a la epidemia de filoxera en Europa que devastó los viñedos de Francia.

En algún momento antes de su muerte en 1889, Handy registró la receta del cóctel, que apareció por primera vez impresa en The World’s Drinks and How to Mix Them (1908) de William T. “Cocktail Bill” Boothby, aunque su receta pide Selner Bitters, no la de Peychaud. Después de que la absenta fue prohibida en los Estados Unidos en 1912, fue reemplazada por varios licores con sabor a anís, entre los que se destaca el Herbsaint, producido localmente, que apareció por primera vez en 1934.

A principios del siglo XX, los cócteles sencillos como el Sazerac se habían vuelto raros, lo que finalmente reavivó su popularidad.

La creación del Sazerac también se atribuye a Antoine Amédée Peychaud, un boticario criollo que emigró a Nueva Orleans desde las Indias Occidentales y se instaló en el Barrio Francés a principios del siglo XIX. Se le conocía por dispensar una mezcla patentada de amargos aromáticos de una antigua receta familiar.

Según el mito popular, él servía su bebida en el extremo grande de una huevera que se llamaba coquetier en francés, y la mala pronunciación americanizada dio como resultado el nombre de cóctel. Esta creencia fue desacreditada cuando la gente descubrió que el término “cóctel” como tipo de bebida apareció por primera vez en un impreso al menos desde 1803, y fue definido en un impreso en 1806 como “una mezcla de bebidas alcohólicas de cualquier tipo, agua, azúcar y amargos, vulgarmente llamada honda amarga”.

Cóctel oficial de Nueva Orleans

En marzo de 2008, el senador estatal de Luisiana Edwin R. Murray (demócrata de Nueva Orleans) presentó el proyecto de ley 6 del Senado que designa el Sazerac como el cóctel oficial del estado de Luisiana. El proyecto de ley fue derrotado el 8 de abril de 2008. Después de más debate, el 23 de junio de 2008, la Legislatura de Luisiana acordó proclamar el Sazerac como el cóctel oficial de Nueva Orleans.

Cócteles similares

Un cóctel llamado el Zazarack fue incluido en la versión de 1910 del Manual de Jack, una referencia temprana del barman escrita por Jacob “Jack” Grohusko, el barman principal del restaurante Baracca’s en Nueva York. Es esencialmente el mismo cóctel que el Sazerac, pero llamado bourbon (y no centeno) en lugar de coñac.

Las versiones posteriores de la bebida se escribieron Zazarac y añadieron ron, y algunos piensan que es una variante del Sazerac, aunque podría haberse originado de forma completamente independiente de la bebida más famosa.