Tom Collins

El Tom Collins es un cóctel de Collins hecho con ginebra, jugo de limón, azúcar y agua carbonatada. Memorizado por primera vez por escrito en 1876 por Jerry Thomas, “el padre de la mixología americana”, esta bebida de “ginebra y limonada espumosa” se sirve típicamente en un vaso Collins con hielo. Una “mezcla de Collins” puede comprarse premezclada en las tiendas y disfrutarse sola (como un refresco) o con ginebra.

Historia

En agosto de 1891, el médico británico Sir Morell Mackenzie escribió un artículo en la influyente revista del siglo XIX Fortnightly Review afirmando que Inglaterra era el país de origen del cóctel Tom Collins y que una persona llamada John Collins era su creador. En el artículo, Mackenzie citó una vieja canción cuyo título indicaba que era “John Collins”. Sin embargo, la revista semanal británica Punch inmediatamente menospreció los esfuerzos de Mackenzie, señalando en agosto de 1891 que el título de la canción era en realidad “Jim Collins” y que, por lo demás, Mackenzie citaba y caracterizaba incorrectamente la canción.

Una bebida llamada John Collins existía antes del engaño de Tom Collins de 1874. La receta de la misma aparece en el Manual del camarero y el barman de 1869. El historiador de cócteles David Wondrich declaró que hay varias otras menciones anteriores de esta versión de la bebida y que tiene un sorprendente parecido con los ponches de ginebra que se servían en clubes de Londres como el Garrick en la primera mitad del siglo XIX.

La confusión sobre los orígenes del cóctel continuó cuando el escritor estadounidense Charles Montgomery Skinner señaló en 1898 que el Tom Collins se había abierto camino hasta los “American Bars” de Inglaterra, Francia y Alemania, donde el invento estadounidense estimuló la curiosidad en Europa y sirvió como reflejo del arte estadounidense.

Con el paso del tiempo, el interés por el Tom Collins disminuyó y sus orígenes se perdieron. A principios de la década de 1920, durante la prohibición en Estados Unidos, el periodista estadounidense y estudiante de inglés estadounidense H. L. Mencken dijo:

El origen del … Tom-Collins … aún no se ha establecido; los historiadores del alcoholismo, al igual que los filólogos, los han descuidado. Pero el carácter esencialmente americano de es obvio, a pesar de que algunos se han pasado al inglés. Los ingleses, al nombrar sus bebidas, suelen mostrar una imaginación mucho más limitada. Buscando un nombre, por ejemplo, para una mezcla de whisky y refresco-agua, lo mejor que pudieron lograr fue el whisky-y-soda. Los americanos, introducidos a la misma bebida, le dieron de inmediato el nombre mucho más original de high-ball.

John Collins

Una bebida conocida como John Collins existe desde la década de 1860 como mínimo y se cree que se originó con un jefe de camareros de ese nombre que trabajaba en Limmer’s Old House en Conduit Street en Mayfair, que fue un popular hotel y cafetería de Londres alrededor de 1790-1817.

La siguiente rima fue escrita por Frank y Charles Sheridan sobre John Collins:

Me llamo John Collins, jefe de camareros de Limmer’s,

Esquina de la calle Conduit, Hanover Square,

Mi principal ocupación es llenar los rebosaderos

Para todos los jóvenes caballeros que frecuentan el lugar.

La receta de un John Collins se encuentra en el Manual del Mayordomo y del Barman de 1869:

Una cucharadita de azúcar en polvo

El jugo de medio limón

Una copa de vino de Old Tom Gin

Una botella de soda simple

Agitar o remover con hielo. Añada una rodaja de cáscara de limón para terminar.

El historiador de bebidas David Wondrich ha especulado que la receta original que se introdujo en Nueva York en la década de 1850 habría sido muy similar a los ponches de ginebra que se sabe que se sirvieron en los clubes de moda de Londres, como el Garrick, durante la primera mitad del siglo XIX. Afirma que éstos habrían sido del tipo “ginebra, jugo de limón, agua de soda fría y licor de marrasquino”.

La llamada específica para el gin Old Tom en la receta de 1869 es una causa probable para el subsiguiente cambio de nombre a “Tom Collins” en la receta de Jerry Thomas de 1876. Es probable que las versiones anteriores del ponche de ginebra hayan usado Hollands en su lugar.

Alguna confusión con respecto al origen de la bebida y la causa de su cambio de nombre ha surgido en el pasado debido a lo siguiente:

El engaño de Tom Collins de 1874

En 1874, la gente de Nueva York, Pensilvania y otros lugares de Estados Unidos iniciaba una conversación con “¿Has visto a Tom Collins?” Después de que el oyente reaccionara previsiblemente explicando que no conocía a un Tom Collins, el orador afirmaría que Tom Collins estaba hablando del oyente a otros y que Tom Collins estaba “a la vuelta de la esquina”, “en un bar” o en algún otro lugar cercano. La conversación sobre el inexistente Tom Collins era un engaño probado de exposición. En El gran engaño de Tom Collins de 1874, como se conoció, el orador animaba al oyente a actuar como un tonto reaccionando a las tonterías patentes que el embaucador deliberadamente presentaba como realidad. En particular, el orador deseaba que el oyente se agitara ante la idea de que alguien hablara de ellos a otros de tal manera que el oyente se apresurara a encontrar al supuestamente cercano Tom Collins. De manera similar al engaño del zoológico de Nueva York de 1874, varios periódicos propagaron la exitosa broma práctica imprimiendo historias que contenían falsos avistamientos de Tom Collins. El engaño de 1874 adquirió rápidamente tal notoriedad que varias canciones de music hall de 1874 conmemoraron el evento (copias de las cuales se encuentran ahora en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos).

La primera receta de Tom Collins

La receta del Tom Collins apareció por primera vez en la edición de 1876 de Jerry Thomas’ Bar-Tender’s Guide. Dado que Thomas, con sede en Nueva York, habría sabido del extendido engaño y que el contenido del libro publicado en 1876 se desarrolló durante o justo después del engaño del Gran Tom Collins de 1874, George Sinclair creyó que el evento del engaño era la fuente más plausible del nombre del cóctel Tom Collins. Clasificado bajo el título “Collins” con bebidas de nombre similar como el whisky y el brandy, el Tom Collins Gin de Jerry Thomas instruía:

Gin Tom Collins de Jerry Thomas (1876)

(Utilice un vaso de bar grande).

Tome 5 o 6 chorros de jarabe de goma de mascar.

Jugo de un limón pequeño.

1 vaso grande de ginebra.

2 o 3 terrones de hielo;

Agitar bien y colar en un vaso de bar grande. Llene el vaso con agua de soda y beba mientras esté lleno de vida.

Esto se distinguió del cóctel Gin Fizz en que los 3 chorros de jugo de limón en el Gin Fizz se “efervescencia” con agua carbonatada para formar esencialmente un “Gin y Sodawater” mientras que el considerablemente más “jugo de un limón pequeño” en el Tom Collins formaba esencialmente un “Gin y Limonada espumosa” cuando se endulzaba con el jarabe de goma. El tipo de ginebra utilizado por Thomas no se especificó en su libro de 1876, pero lo más probable es que fuera el Old Tom si eso fue responsable del cambio de nombre de la bebida. Si, por el contrario, el cambio de nombre fue causado por la popularidad del engaño de Tom Collins de 1874, entonces es más probable que la ginebra Holland en lugar de la London Dry Gin inglesa fuera la prevista, ya que el Gin Fizz de Jerry Thomas (1862) llamaba a la ginebra Holland y el Hollands Gin (Jenever) se importó a los Estados Unidos en ese momento en una proporción de aproximadamente 6 litros por cada litro de ginebra Old Tom inglesa.

Popularidad

Para 1878, el Tom Collins se servía en los salones de los bares de la ciudad de Nueva York y en otros lugares. Identificado como una de las “bebidas favoritas que tienen demanda en todas partes” en un anuncio de la edición de 1878 de The Modern Bartender’s Guide de O. H. Byron, tanto el gin y el whisky como el brandy de Tom Collins se consideraban bebidas de lujo. En el libro de 1891, The Flowing Bowl: Cuándo y qué beber, el autor William Schmidt enumeró el Tom Collins como incluido:

Gin Tom Collins (1891)

El jugo de medio limón en un vaso grande,

una cucharada de azúcar,

un trago de ginebra de Tom; mezclar esto bien;

2 terrones de hielo,

una botella de refresco normal.

Mezclar bien y servir.

Una receta de principios del siglo XX sustituyó posteriormente el zumo de limón por el de lima.

Otros

Una historia alternativa sitúa el origen en San Luis.

Mezcla moderna

El Libro de Cócteles de 1986 ofrece una visión moderna de la receta de Thomas de 1876 para este largo trago:

John (o Tom) Collins (1986)

cubitos de hielo

2 oz. de ginebra seca

2 oz. de jugo de limón

1 cucharadita de jarabe de azúcar (gomme)

agua con gas

rodaja de limón

1 cereza de color

Ponga mucho hielo en un vaso grande. Añada ginebra, jugo de limón y jarabe. Rellene con agua de soda y revuelva bien. Sirva con una rodaja de limón, una cereza y una pajita.

Variantes

Un simple Summer Collins es un cóctel de dos ingredientes que consiste sólo en partes iguales de ginebra y limonada, servido sobre hielo con una guarnición de fruta opcional. El vodka Collins utiliza vodka en lugar de ginebra. El South Side usa limonada en lugar de limonada y añade menta.

Juan Collins

El Juan Collins es un cóctel Collins hecho con tequila, jugo de limón, azúcar o algún otro agente endulzante y club soda. Es una variación del Tom Collins original, memorizado por primera vez por escrito en 1876 por “el padre de la mixología americana” Jerry Thomas. Esta bebida se sirve típicamente en un vaso Collins con hielo.