Vesper

El Vesper o Vesper Martini es un cóctel que originalmente se hacía con ginebra, vodka y Kina Lillet. Las formulaciones de sus ingredientes han cambiado desde su publicación original en la imprenta, por lo que algunos barmans modernos han creado nuevas versiones que intentan imitar más de cerca el sabor original.

Origen

La bebida fue inventada y nombrada por Ian Fleming en la novela de James Bond de 1953 Casino Royale.

Un martini seco’, dijo. “Uno”. En una copa de champán profunda”.

“Oui, monsieur”.

“Un momento. Tres medidas de Gordon’s, una de vodka, media medida de Kina Lillet. Agítelo muy bien hasta que esté helado, luego añada una gran rebanada fina de cáscara de limón. ¿Lo tienes?

Por supuesto, monsieur. El barman parecía satisfecho con la idea.

Cielos, eso sí que es una bebida”, dijo Leiter.

Bond se rió. Cuando estoy… eh… concentrado”, explicó, “nunca tomo más de un trago antes de la cena”. Pero sí me gusta que sea grande y muy fuerte y muy fría, y muy bien hecha. Odio las porciones pequeñas de cualquier cosa, particularmente cuando saben mal. Esta bebida es mi propia invención. Voy a patentarla cuando piense en un buen nombre”.

Casino Royale, Capítulo 7: Rouge et Noir

Fleming continúa con Bond diciéndole al barman, después de tomar un largo sorbo, “Excelente… pero si puedes conseguir un vodka hecho con granos en vez de papas, lo encontrarás aún mejor”, y luego agrega en un aparte, “Mais n’enculons pas des mouches” (Inglés: “But let’s not bugger flies” – una expresión francesa vulgar que significa “no partamos cabellos”).

Bond en el siguiente capítulo, “Luces rosas y champán”, lo llama la Vesper. En el momento de su primera introducción a la bella Vesper Lynd, obtiene su nombre en un perfecto interrogatorio indirecto, “Nací en la noche,… en una noche muy tormentosa…”, y pide que se lo presten.

Un Vesper se diferencia del cóctel habitual de Bond, el martini, en que utiliza tanto ginebra como vodka, Kina Lillet en lugar del habitual vermut seco, y una cáscara de limón en lugar de una aceituna. Aunque hay mucha discusión sobre el Vesper, Bond sólo lo pide una vez en todas las novelas de Fleming -aunque Bond bebe el Vesper en la película Casino Royale- y en libros posteriores Bond pide martinis de vodka regulares, aunque también bebe martinis de ginebra regulares. Félix Leiter ordenó un Vesper para Bond en la novela Diamonds Are Forever, aunque con Cresta Blanca en lugar de Kina Lillet, la cual, según Bond, es el “mejor vermut que he probado”. Puede ser que Fleming decidiera no hacer que Bond ordenara un Vesper de nuevo debido a la forma en que termina Casino Royale.

En realidad, la versión de libro de las Vesper fue creada por el amigo de Fleming, Ivar Bryce. En la copia de Bryce de Casino Royale el Fleming inscribió “Para Ivar, quien mezcló la primera Vesper y dijo la buena palabra”. En su libro You Only Live Once, Bryce detalla que a Fleming se le sirvió por primera vez un Vesper, un trago de un brebaje de ron congelado con frutas y hierbas, en los tragos nocturnos del mayordomo de una pareja de ancianos en Jamaica, los Duncan, el mayordomo comentando, “‘Las Vísperas’ se sirven”. Las Vísperas o cantos vespertinos son la sexta de las siete horas canónicas del oficio divino y se observan al atardecer, la ‘hora violeta’, la hora de fama que Bond eligió más tarde para su martini Vesper.

Sin embargo, el cóctel ha sido mal grabado después de haber escuchado mal el nombre en varias ocasiones, lo que ha dado lugar a que se le llame alternativamente ‘Vespa’.

Versiones contemporáneas

Desde que Kina Lillet fue descontinuado en 1986 y la prueba de Gordon’s Gin fue cortada en 1992, la receta original ya no puede ser hecha exactamente. Se pueden hacer sustitutos que intentan recuperar el sabor original de la bebida:

– El Lillet Blanc sigue estando disponible, pero el Kina Lillet incluía adicionalmente quinina (de ahí su nombre). Los Cocchi Americano pueden utilizarse como sustituto para recrear la receta original, que tiene un final más amargo que el uso del Lillet Blanc.

– Para un sabor más tradicional, se utiliza un vodka al 50% (100 grados) para llevar el contenido de alcohol del vodka a los niveles de 1953, prefiriéndose el vodka de grano.

– La ginebra Tanqueray, Bombay Sapphire, American Beefeater o Broker’s proporciona el sabor tradicional de la ginebra al 47% (94 grados), mientras que la ginebra Gordon’s, en el mercado interno del Reino Unido, se ha reducido al 37,5% (75 grados); a pesar de ello, todavía existe una versión de exportación del 47,3% (94,6 grados) de la ginebra Gordon’s. (La dilución extra causada por la agitación es la razón para preferirla a la agitación en esta bebida de alto contenido de alcohol).

Esquire imprimió la siguiente actualización de la receta en 2006:

Agitar (si es necesario) con mucho hielo picado. 3 oz ginebra Tanqueray, 1 oz vodka Stolichnaya de 100 grados, 1⁄2 oz Lillet Blanc, 1⁄8 cucharadita (o menos) de quinina en polvo o, en la desesperación, 2 pizcas de amargo. Colar en un vaso de cóctel frío y girar una gran cantidad de cáscara de limón cortada finamente sobre la parte superior.

La receta concluía: “Disparar a alguien malvado”.